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Control de plagas: descubren el genoma de los trips

Control de plagas: descubren el genoma de los trips

Logran determinar la primera secuencia y análisis del genoma de un Thysanoptera, con el objetivo de ayudar a comprender mejor la plaga y así poder desarrollar nuevas herramientas de control

 

30.10.2020 – APUNTES
Numerosas son las plagas que afectan los distintos tipos de cultivos, pero algunas han logrado expandirse globalmente con el paso del tiempo, tal vez debido a su rusticidad y capacidad de adaptación entre otras virtudes. Tal es el caso de los “Trips”, una plaga conocida mundialmente por sus daños directos e indirectos y si bien su presencia se relaciona en mayor medida con cimas secos y condiciones cálidas, no es muy difícil encontrarlos en cualquier parte, eso sí, con la ayuda de una lupa.

Investigadores logran determinar la primera secuencia y análisis del genoma de un Thysanoptera, un orden entomológico que contiene más de 7,000 especies de pequeños insectos con alas con flecos. La obtención del plan genético completo, puede ayudar a comprender mejor la plaga y así poder desarrollar nuevas herramientas de control.

Según estudios, su origen es en América del Norte y desde los años 70 comenzaron a ser considerados un problema en cualquier región del mundo relacionada con la agricultura en todas sus variantes: floricultura, fruticultura, cultivos e invernadero, cultivos extensivos.

Dorith Rotenberg, profesora asociada del Departamento de Entomología y Patología Vegetal de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y coordinadora del numeroso equipo de trabajo (56 profesionales) con representantes de los 5 continentes, afirma que el tamaño del grupo de investigadores es directamente proporcional a la importancia de esta plaga a nivel mundial.

“Están en todo: flores, árboles frutales, cultivos de solanáceas, lo que sea”, dijo Rotenberg. “Son una plaga importante del sudeste de EE. UU. Y California, así como de cualquier lugar del mundo donde se cultiven muchas frutas y verduras”.

Un desafío sin fronteras

El proyecto para secuenciar el genoma de los trips está adjudicado a i5k , un ambicioso esfuerzo internacional para secuenciar y analizar los genomas de 5.000 especies importantes para la agricultura, la seguridad alimentaria, la medicina y la producción de energía.

El daño causado por este insecto es un raspado superficial de las partes del cultivo como hojas y frutos, que, en el caso de las hojas, su efecto directo es la disminución de la superficie apta para fotosíntesis, mientras que, en los frutos, disminuye la calidad visual del mismo y por ende pierde valor en los mercados. Además, y no menos importante, los trips pueden transmitir diversos tipos de virus.

La particularidad de esta plaga, además de su capacidad de adaptación a diferentes cultivos y climas del mundo, es su velocidad para generar resistencia a los mecanismos de control aplicados hasta ahora. Esto, se explica por su alta tasa de reproducción, adaptándose de generación en generación.

“Los entomólogos y agricultores lo saben muy bien: los trips son conocidos por desarrollar resistencia muy rápidamente”, dijo Rotenberg. “Por lo tanto, deben considerar el uso de productos con diferente modo de acción e integrar estrategias de control alternativas para manejar esta plaga”.

Una alternativa para ganar tiempo

Si bien ha habido muchas investigaciones en las últimas décadas destinadas a frenar las pérdidas económicas en la agricultura generadas por esta plaga, Rotenberg dijo que conocer el genoma podría acelerar el desarrollo de soluciones al ayudar a los investigadores a identificar objetivos a nivel molecular entre los casi 17,000 genes del insecto, siendo un recurso de gran importancia que seguramente se podrá usar por mucho tiempo y será útil para desarrollar tecnologías aún mejores.

Con el descubrimiento del genoma completo del insecto, los investigadores afirman que sería posible identificar las moléculas que interactúan directamente en la transmisión del virus, con el objetivo de poder alterarlas e impedir su capacidad de transmitirlo.

Fuente

NC State University – Perspectivas de insectos

 

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