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Mecanismos de protección vegetal frente al ataque de virus

Mecanismos de protección vegetal frente al ataque de virus

Cuando los cultivos son infectados por virus, activan un mecanismo de defensa denominado “silenciamiento de genes”, el cual consta en la destrucción del ADN viral en pequeñas partes

 

11.11.2020 – APUNTES
La transmisión de virus en los vegetales es causada por artrópodos herbívoros, nematodos, y hongos fitófagos, siendo áfidos y mosca blanca los principales vectores de virus vegetales.

Muchos cultivos de importancia agrícola son afectados por este tipo de patógenos, teniendo como ejemplo el cultivo de patata, el más afectado a nivel mundial por el virus de la patata PLRV, capaz de destruir hasta el 80% de las plantas.

Cuando los cultivos son infectados por virus, activan un mecanismo de defensa denominado “silenciamiento de genes”, el cual consiste en la destrucción del ADN viral en pequeñas partes y evitando así la diseminación del virus por toda la planta.

Pero, un grupo de investigadores dirigidos por la profesora Kristiina Mäkinen de la Facultad de Agricultura y Silvicultura de la Universidad de Helsinki han descubierto un nuevo mecanismo por el cual los virus son capaces de sobrepasar este obstáculo gracias a una proteína propia que evita el silenciamiento de genes y pueden continuar con su invasión y reproducción dentro del organismo huésped.

La solución está en desarrollar nuevas técnicas de fitomejoramiento

Recientes estudios en genética vegetal, demuestran que aquellos vegetales capaces de defenderse frente al ataque de virus lo logran mutando el genoma de la planta, lo cual bloquea la interacción entre proteínas virales y vegetales.
Estas mutaciones del genoma vegetal, hasta ahora se vienen desarrollando mediante el uso de sustancias químicas mutagénicas y aplicaciones radiactivas en el ADN de la planta, pero los investigadores consideran necesario comenzar a utilizar nuevas técnicas de fitomejoramiento, como la técnica CRISPR / Cas9 que permite apuntar a mutaciones antivirales en una ubicación precisa del genoma de la planta.

Por lo tanto, los investigadores se centran en las nuevas interacciones descubiertas entre las proteínas vegetales y virales y su objetivo actual es descubrir cuál es el componente de las proteínas vegetales a través del cual entran en contacto las proteínas virales, para poder modificarlo y así impedir la interacción que luego desencadena la infección.

Beneficios en la agricultura

Estas nuevas técnicas permiten la mejora en diversos cultivos como la adaptación al cambio climático, defenderse de enfermedades sin necesidad de agroquímicos, aumentar el valor nutricional, aumentar el rendimiento, etc. Estos cambios se logran a través de silenciar o apagar genes que dejan de producir determinadas proteínas que afectaban la manifestación del carácter de interés. Además, se reducirá el uso de insecticidas para el control de plagas transmisoras de virus como pulgones, chinches y mosca blanca, responsables de numerosas pérdidas como el caso de hortícolas y frutales en la región de Murcia, España.

Fuente

University of Helsinki – Plant viruses hijack the defence system of plants, but researchers may be able to find a way to strike back

 

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