Resistencia de cítricos a enfermedades gracias a modificaciones en su ADN

Resistencia de cítricos a enfermedades gracias a modificaciones en su ADN

Científicos logran desarrollar la resistencia del pomelo al cancro de los cítricos mediante modificaciones genéticas en el ADN vegetal con la técnica CRISPR

 

APUNTES – 19.06.2020
Los cítricos, cultivos de gran importancia mundial y principalmente en España se enfrentan a muchos desafíos bióticos, incluyendo patógenos como el “cancro bacteriano” y el “enverdecimiento de los cítricos”.

Cuando hablamos de mejoramiento vegetal, en el caso de los cítricos la tarea es bastante compleja debido a múltiples limitaciones, pero principalmente a su juvenilidad extendida y ciclos de cruzamiento muy largos. Debido a ello, surge la tecnología de edición dirigida al genoma, que tiene el potencial de acortar el desarrollo varietal de algunos rasgos beneficiosos, incluyendo la resistencia a enfermedades.

Daño típico del cancro bacteriano en hoja y fruto de cítricos

Desarrollo de la técnica
En este sentido, un grupo de investigadores del Citrus Research and Education Center de la Universidad de Florida, Estados Unidos, utilizó la técnica de edición genética conocida como CRISPR para modificar el gen responsable de susceptibilidad al cancro bacteriano, en la planta de pomelo variedad Duncan. Para el tratamiento se generaron seis líneas editadas genéticamente, de las cuales cuatro no mostraron síntomas del cancro en sus etapas iniciales de crecimiento cuando se inocularon con el patógeno, y en etapas tardías solo mostraron pústulas muy reducidas en comparación a lo pomelos susceptibles no editados.

Por otro lado, no se detectaron efectos secundarios en las plantas mutadas ni mutaciones fuera del gen objetivo a modificar. Este estudio indica que la edición del genoma utilizando la tecnología CRISPR nos abre el camino para generar nuevas variedades de cítricos resistentes a distintas enfermedades, tal como lo explica Francis Mojica, profesor de la Universidad de Alicante y uno de los padres de la técnica CRISPR.

Breve explicación de esta interesante tecnología
La tecnología CRISPR es una herramienta simple que permite editar genomas. Los investigadores pueden alterar fácilmente las secuencias de ADN y modificar la función de los genes. Sus variadas aplicaciones potenciales incluyen la corrección de defectos genéticos, el tratamiento y la prevención de la propagación de enfermedades mejorando consecuentemente la sanidad de los cultivos agrícolas. Un claro ejemplo de otro interesante descubrimiento utilizando esta tecnología, ha sido la obtención de la planta de tomate mas pequeña del mundo, pensada para alimentar a los astronautas en viajes espaciales.

Fuente
Wiley Online Library

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