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Revelado el genoma gigante de las habas, un cultivo proteico

Revelado el genoma gigante de las habas, un cultivo proteico
  • Una publicación de Finlandia informa que se ha revelado el genoma gigante de las habas, desbloqueando el potencial de un cultivo mundial de proteínas

20.03.2023 – INFORMACIÓN
Un equipo internacional de investigadores descubrió el genoma completo de las habas y puso el nuevo genoma en uso inmediato, encontrando un gen clave para el tamaño de la semilla, una característica importante de los alimentos.

Las habas son una fuente de proteína antigua y sostenible que es importante a nivel mundial en la actualidad y se usa cada vez más para hacer sustitutos de la carne en Finlandia . Sin embargo, su enorme genoma (cuatro veces el de los humanos y 30 veces el del arroz) ha sido imposible de leer en su totalidad, lo que ha obstaculizado los esfuerzos de científicos y mejoradores para encontrar genes que facilitarían el cultivo de los agricultores y el procesamiento de la industria en deliciosas comidas.

Usando tecnología punta, un equipo internacional de investigadores, liderado por las Universidades de Helsinki, Aarhus (DK) y Reading (Reino Unido), y por LUKE (Instituto de Recursos Naturales de Finlandia), ha logrado leer y ensamblar el genoma completo de haba . Pusieron el nuevo genoma en uso inmediato y encontraron una gen clave para el tamaño de la semilla, una característica importante de los alimentos.


Hacia dietas basadas en plantas

“Un haba mejorado contribuirá a una bioeconomía verde mediante la promoción de sistemas alimentarios sostenibles. Para satisfacer la creciente demanda de proteínas mientras se preserva la biodiversidad y se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero agrícola, el consumo de alimentos de origen animal deberá disminuir, mientras que la proporción de alimentos de origen vegetal deberá aumentar. Las habas pueden ser de gran ayuda en esto”, dice Alan Schulman , director de investigación del Instituto de Biotecnología de la Universidad de Helsinki y profesor de investigación del Instituto de Recursos Naturales de Finlandia (LUKE).

La producción de alimentos es responsable de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero que provocan el cambio climático, de las cuales la mayor contribución proviene de la producción basada en animales. La proteína vegetal a base de leguminosas cultivada para Europa, en Europa, aporta muchos beneficios y las habas son la leguminosa más adecuada en los países nórdicos y bálticos.

“Las semillas de haba son una base muy prometedora para alternativas a la carne y nuevos alimentos vegetarianos y veganos para el norte de Europa. Tiene un gran potencial, pero solo puede funcionar si los agricultores quieren cultivarlo y la gente quiere comerlo”, dice Schulman. Lee también: Las legumbres una fuente alternativa de proteína vegetal .


Herramientas para una mejor haba

Sin embargo, según los agricultores, consumidores e investigadores, las habas enfrentan varios desafíos. Se necesitan resistencias a sequías y enfermedades ; estos problemas están aumentando debido al cambio climático y conducen a rendimientos inestables en las granjas. El sabor a “haba” debe reducirse o eliminarse y mejorarse el procesamiento y la calidad nutricional.

“La falta de un genoma tiene dificultado el desarrollo de herramientas para los mejores que permitirían abordar rápidamente estos problemas. Las habas han sido estudiadas solo por una pequeña comunidad y hasta ahora ha visto poca inversión. Las cosas estan cambiando ahora. El nuevo genoma permite al equipo de investigación abordar la calidad nutricional y de procesamiento, el sabor y las características de sostenibilidad necesarias para el clima futuro”, resume Schulman.


Artículo original
The giant diploid faba genome unlocks variation in a global protein crop.
bioRxiv 2022.09.23.509015; DOI: 10.1101/2022.09.23.509015 Naturaleza aceptada 02.03.2023.


Fuente

https://www.helsinki.fi/en/news/plants/giant-genome-faba-bean-has-been-revealed-unlocking-potential-global-protein-crop


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