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El control de malezas en hortalizas está en pleno cambio

El control de malezas en hortalizas está en pleno cambio
Robot autónomo de ecoRobotix

Las ferias Sival en Francia, enero 2018, y FIMA en España, febrero 2018, son escaparates para la presentación de opciones alternativas al deshierbe mecánico

El desafío es la eliminación de malezas en la hilera
La feria Sival, que se realiza en Angers en febrero, es la ocasión para que los técnicos del Ctifl francés organicen reuniones técnicas; uno de los temas abordados fue el control de malezas en hortalizas. Las perspectivas negativas de los productos para el control químico, cuenta Adrien Lasnier en el artículo que publica Réussir Fruits & Légumes, tienen su contraparte en el auge que está experimentando la mecanización de esta práctica, con utilización de técnicas que no pasan por el uso de herbicidas convencionales.

El número de sustancias activas herbicidas autorizadas disminuye mientras las parcelas de hortalizas ven crecer las hierbas. Esta fue la observación hecha durante la charla técnica del 17 de enero pasado en Sival. “Observamos la aparición o reaparición de malezas difíciles de controlar, dice Sophie Szilvasi de DGAL. El tipo de maleza es variable entre especies, los problemas se refieren principalmente a la post-emergencia. Estas malas hierbas pueden ser tóxicas o alergénicas, como datura, belladona, la hierba cana (Senecio), o ambrosía (probablemente un Chenopodium). A menudo obligan a los productores a usar el deshierbe manual.

Por lo tanto, en la ensalada de canónigos, por ejemplo, la ausencia de ramitas, hojas o hierbas en la cosecha es esencial. “El uso del manual antes de la cosecha de control de malezas se practica, dice Cyril Pogu, productor de canónigo en Loire-Atlantique y referente técnico del Comité de Desarrollo Departamental vegetal. Sin embargo, esta solución es difícil de ejecutar y cara” .

La tendencia desfavorable hacia las soluciones de desyerbado químico fomenta el desarrollo de alternativas. Entre ellos, la mecanización y la robótica han tenido grandes avances recientemente y se espera que cambien significativamente en los próximos años. “El deshierbe mecanizado ya es una prioridad”, dice Alain Bardet de CTIF, “pero hoy el material es especialmente adecuado para el trabajo entre hileras”. Se cuenta con cultivadores guiados manualmente, guía activa marcando en el suelo, sondas, sensores o cámaras, …; la oferta se ha desarrollado bien.

Pero el deshierbe en la hilera sigue siendo un desafío, especialmente para los cultivos cuyas plantas están espaciadas a pocos centímetros de distancia, como la zanahoria o los canónigos. La convocatoria de proyectos ROSE, Robótica y sensores al servicio de Ecophyto, lanzada en el verano de 2017 por la ANR, agencia de investigación francesa, despierta la esperanza de encontrar nuevos sistemas en los próximos años.

Los robots autónomos son una vía prometedora, con los principales inconvenientes para los modelos actuales una autonomía aún limitada y una inversión importante. “La detección por las imágenes es una posible respuesta a la problemática del deshierbe”, indica Dominique Werbrouck, del polo vegetal Región Norte. El principio es diferenciar por cámaras los cultivos y las malas hierbas. “Actualmente, las imágenes pueden identificar ensaladas bien desarrolladas, pero diferenciarlas de las malas hierbas en las primeras etapas de desarrollo es mucho más difícil“, dice el especialista. Si hay múltiples rutas hacia nuevas herramientas, una cosa es cierta: la transformación del control de malezas resultará en una combinación de todas estas soluciones, y no mediante el uso de un único método.

Entre los galardonados en FIMA por su novedad técnica, una deshierbadora para cultivos leñosos
En FIMA, en la categoría “Máquinas accionadas e instalaciones fijas y móviles”, se ha premiado como “novedad técnica sobresaliente” al equipo Grasskiller Twin, de Caffini SPA, máquina para la eliminación de las malas hierbas mediante el uso únicamente de agua de temperatura ambiente y muy alta presión. El profesor Luis Márquez, presidente del Jurado de “Novedades Técnicas” de FIMA, explica que esta “escardadora” está diseñada para cultivos leñosos en línea. Utiliza un chorro de agua a muy alta presión (1250 bar) con un cabezal rotativo de 4 boquillas, que gira a 600 rev/min, con un consumo de agua de 1000 a 1500 litros por hectárea (0.33 litros por metro lineal) sobre plantaciones leñosas en hileras espaciadas 2.5 m y desplazándose a velocidad de 2.5 km/h. Se destruye tanto la parte aérea como la parte radicular.

Otras dos empresas con oferta de termodeshierbadoras, presente en FIMA, los equipos “Ghibli”, de Cristanini, en España Enguita Concesionario SL y la termodeshierbadoras danesa “E-Therm” de Envo Dan y, Euromac Trader muestra las termodeshierbadoras Farmet.

Otros métodos no químicos de control de hierbas
La escarda manual es el procedimiento más antiguo, basado en el uso de azadas o azadillas para la eliminación de malas hierbas, especialmente cuando están poco desarrolladas. La escarda manual se basa en el uso de maquinaria y aperos. La siega consiste en cortar las malas hierbas a la altura del suelo. Angelina del Busto y Patricia Chueca explican en la Nota Técnica del IVIA “Control de la flora espontánea mediante métodos no químicos” resumen que existen equipos manuales como las desbrozadoras de hilo con motor térmico o eléctrico y equipos accionados por el tractor como las trituradoras y segadoras. Los métodos que usan calor convencionales se basan en quemadores de llama que aplican calor directamente a la planta, usando máquinas que disponen de un quemador de un gas licuado de petróleo, de butano o de propano, … pero no pueden usarse para cultivos con sistema radicular superficial o con instalación de riego por goteo. Los equipos más modernos calientan unas placas cerámicas que emiten radiación infrarroja; por tanto, las llamas no entran en contacto con la vegetación. Una serie de prácticas agronómicas ayudan a evitar la propagación de la flora espontánea; se explican AQUÍ en este documento del enlace.

Fuentes y más información
Le désherbage des légumes en pleine mutation
Adrien Lasnier, Reussir Fruits and Vegetables

Control de la flora espontánea mediante métodos no químicos, Angelina del Busto y Patricia Chueca, Nota Técnica IVIA junio 2016, 

Catálogo de FIMA; a partir de la página 390, el profesor Luis Márquez analiza las Novedades Técnicas

AQUÍ el video de eco ROBOTIX

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