Novedoso método para el conteo de espermatozoides en machos de Ceratitis capitata

Novedoso método para el conteo de espermatozoides en machos de Ceratitis capitata

El nuevo método de diagnóstico en tiempo real, permite saber la cantidad de esperma almacenado en los machos estériles destinados a programas de control

 

APUNTES – 16.06.2020
La Ceratitis capitata, o mosca mediterránea de la fruta, causa anualmente graves pérdidas en muchas frutas y particularmente, en la Comunitat Valenciana, en las cosechas de cítricos. Entre las distintas técnicas que se aplican para su control, una de las más efectivas es la liberación masiva de machos estériles mediante avionetas.

El propósito de esta investigación ha sido desarrollar y validar un método de diagnóstico molecular preciso basado en la aplicación de una PCR cuantitativa absoluta en tiempo real, que permita la evaluación de la cantidad de esperma almacenado en las espermatecas de machos estériles.

Importancia del nuevo método
Investigadores del Centro de Protección Vegetal y Biotecnología de la UPV han desarrollado un método de diagnóstico molecular rápido y altamente eficaz basado en la aplicación de una PCR cuantitativa. El objetivo de esta técnica es que los machos estériles se acoplen con las hembras salvajes y con ello las hembras tengan una descendencia inviable, provocando de consecuencia la reducción de las poblaciones de moscas. Por ello, la cantidad de esperma producido por machos estériles es un factor clave en el éxito del programa.

Daño típico de Ceratitis capitata en cítricos

En la actualidad se están investigando distintas dietas de desarrollo tanto de larvas como de adultos y distintas condiciones de cría. Además de los parámetros de producción, sería también importante conocer la cantidad de esperma que los machos pueden producir en función de las condiciones en que se han desarrollado desde la etapa juvenil hasta la adultez.

Hasta la fecha no existía una técnica molecular que pudiera cuantificar el esperma que un macho de Ceratitis capitata era capaz de transferir a una hembra. Los procedimientos que se utilizaban hasta ahora, obligaban a los profesionales al conteo directo de cabezas de esperma bajo microscopio con lo que se convertía en una tarea muy laboriosa y costosa.

Gracias a este novedoso método, también se pueden estudiar con mucho mayor detalle determinados factores de la fisiología de este díptero que influyen en la cantidad de esperma producido y, consecuentemente, en la capacidad de cópula.

El proyecto, ha sido realizado por el equipo de investigación formado por Marta Catalá-Oltra, la Dra. Elena Llácer, el Prof. Alberto Urbaneja y la Dra. Meritxell Pérez-Hedo y ha contado con la colaboración del Grupo Tragsa.

Fuente
Repositorio Digital del Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias

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