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La cebolla, un gran producto que necesita más valorización. El mercado de la cebolla en España

La cebolla, un gran producto que necesita más valorización. El mercado de la cebolla en España

La cebolla es un condimento consustancial con la cocina peninsular y la producción de cebolla de España es una de las principales del mundo… Las cifras de consumo per cápita avalan la implantación de esta hortaliza en la cocina española, sin parangón, inclusive si se la compara con otros países mediterráneos. En España se consumen 15.5 kg de cebolla por hogar, frente a los 7.2 de Italia y los 4.6 de Francia. El país que le sigue a España en consumo entre los europeos es Reino Unido, con 9 kg.

Figura 1 – Consumo de cebolla por hogar (en base a datos de AMI-Analysis en base a GIK y Kantar Worldpanel)

¿Qué sustenta la industria de la cebolla?
En España, en 2017, se cultivaron unas 14.000 hectáreas de cebolla grano y medio grano (conservación prolongada y media), prácticamente un tercio de esa superficie de cebolla Babosa (conservación corta) y unas 7000 ha de otras cebollas.

Figura 2 – Evolución de la superficie cultivada de cebolla desde 2005 en España

Figura 3 – Evolución de la producción en España

La producción ronda las 800.000 toneladas de cebolla Grano y Medio Grano, las 200.000 toneladas de Babosa y las 300.000 toneladas de otras cebollas. Llama la atención la disminución de rendimientos en Grano y Medio Grano de la campaña 2017 (algo menos de 800.000 toneladas) frente a 2016 (que superó las 900.000 toneladas), frente a una superficie plantada similar, cercana a las 14.000 hectáreas, ya mencionadas.

Una serie de avatares climáticos explican los menores rendimientos obtenidos. Las condiciones fueron favorables para la siembra y germinación, con lo cual se produjo escasa péridad de semillas y se obtuvo una alta densidad de plantas. Frente a las buenas perspectivas de las etapas iniciales, la primavera resulta muy cálida y en marzo se producen fuertes lluvias. La alta humedad y las temperaturas favorecen el crecimiento de Aspergillus niger en las variedades de día medio y de Fusarium oxysporum en las de día largo. A ello se sumaron olas de calor al inicio del verano; el 13 de julio 2017 se alcanzaron temperaturas récord en muchas zonas de España, seguidas de tormentas y granizo.

El tema de la escasez de agua y la necesidad de continuar la modernización del regadío -aún existen superficies regadas a manta- debe ser abordado, en este cultivo y otros. El ponente plantea la pregunta “¿Para cuándo un debate nacional serio, racional e integral sobre el agua en España?”

Destinos de la producción española de cebollas
La exportación de cebollas no alcanza las 400.000 toneladas, lo que representa entre 1/3 y 1/4 del total producido.

Figura 4 – Producción vs. exportación de cebollas

Las exportaciones van dirigidas en un 90% a la Unión Europea, con el Reino Unido y Alemania como principales destinos (en torno a un 30% del volumen exportado cada uno de ellos). Entre los destinos extraeuropeos Emiratos Árabes Unidos, Taiwan y Brasil fueron los principales. Todas estas cifras en base a datos del 1er semestre 2017.

Figura 5 – Principales destinos de la cebolla española (1er semestre 2017)

España es deficitaria en cebolla en algunos momentos, con importaciones que en datos desde 2010 la cifra máxima que han alcanzado, en 2016, fue de algo más de 70.000 toneladas y la mínima, ligeramente superior a 40.000 toneladas, en 2014. Para la campaña 2017 se esperaban unas importaciones en torno a las 58.000 toneladas.

Figura 6 – Evolución de las Importaciones españolas de cebolla

Los principales proveedores europeos de cebolla son Holanda (23%) y Francia (15%) pero el mayor volumen importado es extraeuropeo (51%), habiendo sido los principales proveedores Perú y Chile.

Figura 7 – Procedencia de las importaciones españolas de cebolla durante el primer semestre 2017

El consumo de cebolla por persona muestra una tendencia descendente en los últimos 4 años, no habiéndose llegado, sin embargo, a los niveles de 2009. Los extremos de variación se encuentran entre 7.3 y 7.8 kg/ persona.

Figura 8 – Consumo de cebolla en España por persona

Relación de estas cifras con figura 1, que dice que son por hogar cifras del doble de magnitud aproximadamente; ¿son hogares de dos personas?

Los sitios donde se compran las cebollas son cada vez más los supermercados; entre 2014 y 2017 se pasó de un 39% a un 48% de compras en el supermercado, a expensas especialmente de fruterías y autoconsumo. Los mercadillos muestran un aumento en el peso de la compra.

Figura 9 – Incidencia de los diferentes canales de venta en 2014 y en 2017 como sitios de compra de la cebolla

Mercadona domina en cuotas de supermercados, con cifras que duplican ampliamente las Carrefour, Día y Eroski, los supermercados que le siguen en cuota de mercado. Además, es la cadena que muestra un mayor crecimiento entre 2017 y 2016.

Figura 10 – Cuota de mercado de las diferentes cadenas de distribución (Fuente Kantar Worldpanel, datos 2017)

Alfonso Tarazona acaba su ponencia volviendo a mostrar la gráfica de consumo, y remarca la necesidad de “dar a la cebolla el valor que tiene” para revertir un consumo en decrecimiento. Tarazona propone educar en alimentación. Indudablemente, una interesante labor de marketing que han sabido solventar con soltura productores de especies como el boniato, hasta hace poco tiempo un patito feo de las hortalizas, transformado actualmente en casi una rutilante estrella. ¿Por qué no la cebolla, que muestra una diversidad riquísima de la que partir? Queremos lo que conocemos; cuanto más sepamos de esta hortaliza, más se consumirá.

Fuente
Texto elaborado en base a la conferencia de Alfonso Tarazona, presidente de la ACEC, Asociación Española de Cosecheros-Exportadores de Cebolla, en el marco del International Onion Meeting, que tuvo el 15 y 16 de noviembre 2017 en Albacete (España), y gerente de la firma Cebollas Tara, de Requena, Valencia (España), proveedora de la cadena Mercadona y exportadora a diferentes destinos. Redactado por Alicia Namesny Vallespir.

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