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Estrategias de las plantas en el desarrollo de sus raíces

Estrategias de las plantas en el desarrollo de sus raíces

Científicos descubren que existen dos formas de crecimiento radicular que depende directamente de cada especie de planta

 

APUNTES – 14.07.2020
La forma adoptada por las plantas para desarrollar sus raíces, ha sido un misterio hasta ahora, gracias al descubrimiento logrado por investigadores internacionales que confirman la existencia de dos alternativas posibles.

Científicos de la Universidad de Wageningen y el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad en Halle-Jena-Leipzig, revelaron las estrategias que utilizan las plantas para invertir sus recursos en una forma y función determinada que adoptarán las raíces, las cuales han resumido en dos opciones: desarrollarlas por su propia cuenta o tercerizar el trabajo.

Las plantas, como muchos otros seres vivos, siguen las reglas de la economía cuando invierten en sus tejidos. Si bien hablamos de carbono a cambio de nutrientes y viceversa, este gradiente económico fluye de ‘vive rápido, muere joven’ como el Lathyrus o el ginkgo, a ‘lento y constante’ como lo hace el roble, teoría económica que funciona bien para las hojas. Durante mucho tiempo se supuso que el mismo principio se aplicaba a las raíces, pero los esfuerzos de los investigadores para demostrarlo nunca han sido convincentes.

Diferentes estrategias de las plantas para captar nutrientes presentes en el suelo

La planta de cebolla, el ejemplo más destacado
Luego del análisis exhaustivo de 1700 especies de plantas de todo el mundo, se ha descubierto que algunas especies prefieren buscar sus nutrientes por sí mismas, lo que genera unas raíces profundas y delgadas, mientras que otras como la cebolla, prefieren asociarse con hongos presentes en el suelo y “tercerizar la labor de captar nutrientes” a cambio de azucares generados por las hojas de la planta, lo que determina un conjunto de raíces con menor longitud y mayor grosor.

Esta particular forma no se debe a otra cosa más que el espacio ocupado por la presencia de un contador de intercambio en las celulas externas de la raíz que regula el flujo de azúcares desde las hojas a los hongos del suelo y los nutrientes captados por hongos desde las raíces al resto de la planta.

Perspectivas luego del descubrimiento
El descubrimiento de la forma en que las plantas desarrollan el sistema radicular, ayuda a comprender mejor el funcionamiento de las raíces y puede servir en futuras investigaciones relacionadas al crecimiento de especies subterráneas según variaciones del clima como también para nuevos planes de mejoramiento.

Fuente:  Revista Science Advances

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