Los efectos positivos de disminuir el riego en ciertas etapas, bajo climas secos en el ciruelo

Los efectos positivos de disminuir el riego en ciertas etapas, bajo climas secos en el ciruelo

La falta de agua en etapas particulares del cultivo, puede cambiar la dirección de crecimiento, priorizando el desarrollo del fruto a merced del resto de la planta

 

APUNTES
En regiones donde las lluvias no son frecuentes, la falta de agua es un factor limitante para producir, por lo tanto, es importante tener en cuenta otras estrategias de manejo al momento de planificar un sistema productivo. En el caso del cultivo de ciruela, como en tantos otros, el riego deficitario regulado (RDI) puede usarse como una estrategia efectiva para aumentar la eficiencia de uso de agua (WUE) bajo clima árido y semiárido. Por lo tanto, en este estudio se intenta determinar el efecto de reducir al 50 y 75% el riego de un cultivo en comparación con el control durante el endurecimiento del carozo y después de la cosecha para determinar qué efectos causa durante en el crecimiento vegetativo, el rendimiento y la calidad de la fruta de ciruela la cual fue investigada durante dos años consecutivos.

Estudios han determinado que, al ejercer la falta de agua en una etapa fenológica particular del cultivo, puede cambiar la prioridad de movimiento de hidratos de carbono hacia las frutas en lugar de continuar con el desarrollo vegetativo, dando lugar a lo que ha sido denominado como “Riego de déficit regulado” (RDI). Esta práctica, además de conservar el agua, evita la producción de mala de calidad de frutos, generalmente debido a excesos de riego.

Desarrollo del experimento
El experimento se realizó en una plantación comercial de ciruelos que se encuentra en la provincia de Alborz, Irán. El material vegetal consistía en ciruelos de 8 años (Prunus salicinia Lindell ‘Methly’ injertado en portainjerto de ciruela silvestre).

Los ciruelos se regaron por goteo, según los requerimientos de agua de la planta y se utilizaron dos estrategias de RDI, 75% del total requerido por evapotranspiración y 50% durante el período de endurecimiento del carozo e inmediatamente después de la cosecha de fruta, comparándose ambos con el control bajo riego completo sobre el crecimiento y desarrollo del fruto (evapotranspiración 100%).

El crecimiento vegetativo debido a la limitación de agua durante el endurecimiento del carozo y la poscosecha ha disminuido significativamente, obteniendo el menor valor aquellas plantas que se regaron con 50% de agua total requerida.

De acuerdo con los resultados obtenidos, en respuesta al riego deficitario, además de la longitud de la rama, también el diámetro del tronco ha disminuido, lo que resulta en una reducción en el tamaño general del árbol y la corona, factor importante en plantaciones de alta densidad donde es necesario regular el crecimiento de los arboles a fin de evitar competencia por espacios.

El número de flores y el fruto se vio significativamente afectado por ambas restricciones. El mayor número de flores se encontró cuando recibió el 75% de su requerimiento de agua durante la etapa de endurecimiento del carozo, mientras que RDI 50% redujo aún más el número de flores.

En cuanto al rendimiento y peso de la fruta, los resultados mostraron que el estrés hídrico severo en RDI 50% redujo significativamente el rendimiento, pero sorprendentemente no se encontró una diferencia significativa entre el control y la IDR 75% en el primer año, mientras que, en el segundo año, sorprende aún más ya que la IDR 75% aumentó ligeramente el rendimiento de la fruta en comparación con el control.

Contenido de nutrientes minerales de frutas
La restricción de riego en cualquiera de sus maneras, influye directamente en la absorción de nutrientes a través de las raíces ya que estos se encuentran en el suelo y necesitan del agua para movilizarse hasta la periferia de las raíces para ser absorbidos. En el caso del nitrógeno, los resultados mostraron que el tratamiento con RDI y la menor transpiración del cultivo disminuyó significativamente el contenido de nitrógeno de frutas en dos temporadas consecutivas, mientras que el contenido de fósforo no evidenció diferencias hasta el segundo año, donde el cultivo sometido a IDR disminuyó la concentración del nutriente en la fruta.

En cuanto al calcio, nutriente que tiene un gran impacto en la calidad de la fruta debido a que su deficiencia provoca grietas en los frutos, logró una concentración máxima en restricciones de riego de IDR 75%, ocurriendo lo contrario con el magnesio, nutriente indispensable para una maduración y tamaño correcto del fruto, el cual bajo efectos de falta de riego disminuye su cantidad.

Independientemente de la cantidad y disponibilidad de cada nutriente de manera individual, es importante saber que es necesario un equilibrio de las cantidades en una misma planta, ya que estas diferencias afectan de manera importante la calidad interna del fruto

Conclusión
Restricciones hídricas de RDI 50% terminaron afectando en mayor medida el peso y rendimiento de la fruta de ciruela, mientras que un estrés hídrico moderado de RDI 75% aumentó ligeramente el rendimiento de la fruta en comparación al control. En cuanto a la calidad organoléptica de la fruta, como la firmeza, contenido de sólidos solubles y acidez, se ven significativamente afectados por el tratamiento de RDI. En el caso de la firmeza, alcanzó su valor máximo con una restricción de RDI 50% que, por supuesto se debe al menor contenido de agua en su interior, mientras que dichas frutas mostraron la menor cantidad de sólido soluble y acidez. Sin embargo, no se encontró una reducción significativa en la calidad de la fruta con RDI 75% en comparación con el control. Los resultados también mostraron que el contenido de nutrientes minerales en la fruta sometida a restricción de riego, disminuyó significativamente.

Finalmente, se recomienda que un estrés hídrico moderado de RDI 70% durante la etapa de endurecimiento del carozo de la fruta puede ahorrar agua sin efectos indeseables en el rendimiento y la calidad final de la fruta.

 Fuente: Effects of Regulated Deficit Irrigation on Vegetative Growth, Fruit Yield and Quality of Japanese Plum (Prunus salicina Lindell ‘Methly’)
Ghasem HAJIAN, Mahmood GHASEMNEZHAD, Reza FOTOUHI GHAZVINI & Mohammad Reza KHALEDIAN
Agric. conspec. sci. Vol. 85 (2020) No. 1 (61-70)

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