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La investigadora del CRAG Paloma Mas galardonada con la Medalla Narcís Monturiol al mérito científico y tecnológico

La investigadora del CRAG Paloma Mas galardonada con la Medalla Narcís Monturiol al mérito científico y tecnológico

Mas es experta en el estudio del reloj biológico que controla los ritmos circadianos en plantas

 

Paloma Mas, profesora de investigación del CSIC y vice-directora del Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG, Barcelona), ha sido galardonada con la Medalla Narcís Monturiol. Este premio, instituido por la Generalitat de Cataluña en 1982, distingue a las personas y organizaciones que, por sus méritos, han contribuido de manera destacada al desarrollo de la ciencia y la tecnología en Cataluña. Ayer, el Gobierno Catalán anunció los diez investigadores -seis hombres y cuatro mujeres- y la institución que han sido reconocidos en la edición del 2020 de este galardón.

Nacida en la histórica ciudad mediterránea de Cartagena (Murcia, España), Paloma Mas entró en contacto con la investigación en biología vegetal durante su doctorado en el Centro de Edafología y Biología Aplicada del Segura (CEBAS-CSIC). Hizo sus investigaciones postdoctorales en California (EEUU), primero en el Scripps Research Institute, estudiando como las plantas responden a las infecciones virales, y posteriormente en el Institute for Childhood and Neglected Diseases, estudiando los ritmos circadianos en plantas, el que ha sido su campo de investigación principal desde entonces. En el año 2004, Paloma Mas regresó al área mediterránea contratada por el CSIC y ha estado contribuyendo a nuestra comprensión de las bases moleculares que subyacen a los ritmos circadianos con el grupo de investigación que lidera en el CRAG. Estudios fundacionales de su laboratorio incluyen el descubrimiento de la función molecular de un componente clave del reloj que conecta las actividades matutinas y vespertinas del reloj circadiano (Science, 2012). Los resultados cambiaron el modelo prevaleciente, formulado en el año 2002. Otro trabajo fundacional de su laboratorio abordó la cuestión de cómo se sincronizan los relojes celulares individuales a nivel de toda la planta (Cell, 2015). El estudio identificó que el ápice del tallo de la planta actúa como reloj maestro, funcionando de manera similar al núcleo supraquiasmático en los mamíferos. Una continuación de este estudio ha permitido a su laboratorio identificar la señal concreta (una pequeña proteína de reloj) responsable de la sincronización entre el tallo y la raíz (Nature Plants, 2020). Otros descubrimientos importantes incluyen los hallazgos que muestran que el reloj circadiano de la planta controla el ritmo de división celular (Developmental Cell, 2018) y la identificación del mecanismo molecular por el cual la planta controla los ritmos de transcripción del ADN (Plant Cell, 2018).

Las contribuciones científicas de Paloma Mas han sido reconocidas con numerosas distinciones, destacando el premio EURYI-EFS (2006), el nombramiento como Murciana del Año 2008, la elección como miembro de EMBO (2013), el Premio Carmen y Severo Ochoa (2013), la mención especial para el Premio de Ciencias de la Vida Ciudad de Barcelona (2015) y el premio Aschoff’s Ruler (2019). Desde 2018, Paloma Mas es vicedirectora del CRAG, y será la directora científica del nuevo proyecto Centro de Excelencia Severo Ochoa recientemente otorgado al CRAG por el Ministerio de Ciencia e Innovación.

Con este reconocimiento, Paloma Mas se suma a otros miembros del CRAG que recibieron esta Medalla en el pasado: Pere Puigdomènech (1992), Pere Arús (2003), Montserrat Pagès (2005) y José Luis Riechmann (2018).


Sobre el Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG)

El Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG) es un centro que forma parte del sistema CERCA de la Generalidad de Cataluña, y que se estableció como consorcio de cuatro instituciones: el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA), la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y la Universidad de Barcelona (UB). La investigación del CRAG se extiende desde la investigación básica en biología molecular de plantas y animales de granja, a las aplicaciones de técnicas moleculares para la mejora genética de especies importantes para la agricultura y la producción de alimentos en estrecha colaboración con la industria. Desde el año 2016, el CRAG es reconocido como “Centro de Excelencia Severo Ochoa” por el Ministerio de Ciencia e Innovación.

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