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Avances en el manejo de la polilla guatemalteca de la patata

Avances en el manejo de la polilla guatemalteca de la patata

Tecia solanivora se considera una de las plagas invasivas más importantes en el cultivo de patata, pudiendo llegar a tener efectos devastadores en las áreas infestadas

 

17.12.2021 – INFORMACIÓN
En el 31º encuentro de “CHARLAS EN LA BIBLIOTECA”, contamos con la presencia de Ana Piedra-Buena Díaz, del Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA),  y de Jorge Gavara Vidal, quien realiza su tesis doctoral en el mismo Instituto y nos comentaron sobre una de las plagas más importantes que afecta al cultivo de la patata actualmente, la polilla guatemalteca.

El cultivo de la patata sufre graves pérdidas económicas a nivel mundial ocasionadas por las plagas del complejo de las polillas de la patata, formado por las especies Phthorimaea operculella, Symmetrischema tangolias y Tecia solanivora. Mientras que P. operculella tiene una distribución cosmopolita, T. solanivora y S. tangolias presentan una distribución más restringida. De hecho, esta última no se encuentra presente en Europa.

Aunque el daño de las tres polillas de la patata es similar, T. solanivora se considera una de las plagas invasivas más importantes en este cultivo, pudiendo llegar a tener efectos devastadores en las áreas infestadas.

La ausencia de manejo de la plaga puede suponer la pérdida de más del 50% de la cosecha en campo y el 100% en almacén.

La necesidad urgente de intentar frenar el avance de esta plaga, ha obligado a organismos y especialistas a la búsqueda de alternativas de control para evitar mayores pérdidas. Actualmente, las medidas de control de T. solanivora se basan fundamentalmente en prácticas culturales, tanto en campo como en almacén. El control químico ha mostrado ser ineficaz para el control de esta plaga, por lo que los esfuerzos se han orientado a la búsqueda de alternativas como el control biológico.

Al tratarse de una plaga introducida (su origen es sudamericano, de allí su nombre), T. solanivora carece de enemigos naturales autóctonos específicos en Europa. Entre las especies que podrían actuar como controladores biológicos, se han documentado algunos organismos que se alimentan de huevos o larvas de T. solanivora, habiéndose encontrado tanto parasitoides como depredadores, así como nematodos parásitos y patógenos.

Lo que el ICIA está evaluando

Actualmente, en el ICIA se está estudiando el uso de especies de Trichogramma presentes en Canarias. Trichogramma es un género de himenópteros que parasitan principalmente huevos de polillas y mariposas. La gran mayoría de las especies de este género son polífagas y parasitan a un amplio rango de lepidópteros, así como también a insectos de otros órdenes. Esta preferencia por los lepidópteros ha llevado a que las especies de este género sean comúnmente utilizadas en todo el mundo como agentes de control biológico para las plagas de este orden. Se realizó el estudio de la biología de dos especies de parasitoides de huevos de polilla del género Trichogramma (Tsp1 y Tsp2), evaluando su parasitación a diferentes condiciones de iluminación, su capacidad funcional a distintas temperaturas, y su preferencia de huésped entre las dos especies de polilla de la patata presentes en Canarias: P. operculella y T. solanivora.

Trichogramma parasitando un huevo de Tecia solanivora.

De los mencionados ensayos se desprende que Tsp1 no es idónea para su uso en condiciones de escasa iluminación donde mostró muy baja capacidad de parasitación y además se observó una severa reducción de la eficacia a bajas temperaturas (15ºC). En contraposición, Tsp2 mostró buen comportamiento de parasitación en condiciones de oscuridad y en temperaturas medias-bajas (15-25ºC), por ello solo Tsp2 mostró potencial para su aplicación en condiciones de almacén y solo Tsp1 fue descartada. En condiciones de iluminación ambas especies presentaron una parasitación optima, por lo que fueron evaluadas en condiciones de semicampo en invernadero donde los dos parasitoides presentaron eficacia en reducción de la población de polilla respecto al control, pero únicamente Tsp1 logró protección de los tubérculos.

Además de los himenópteros parasitoides, ¿Qué otro tipo de organismos se están evaluando como posible agente de control?

En cuanto a organismos depredadores, si bien no se han realizado aplicaciones en condiciones de campo, actualmente tanto la Universidad de Almería (UAL) como el ICIA están estudiando el posible uso de ácaros B. tarsalis como depredadores de huevos en almacén y por ahora los resultados muestran que es un muy buen candidato como agente de biocontrol para polillas en condiciones de almacenamiento sin refrigeración.

Ácaro depredador consumiendo huevo de Tecia solanivora.

Imagen principal: Macho y hembra de Tecia solanivora copulando.

 

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