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Una nueva vuelta de tuerca en el control biológico

Una nueva vuelta de tuerca en el control biológico

El poder femenino de las avispas parásitas

 

«La avispa parásita amerciana Muscidifurax uniraptor le ha dado un sentido totalmente diferente al eslogan «poder femenino». Con esta sugestiva frase empieza la nota publicada en el 4o. y último número de Wageningen World de este año 2021.

Una bacteria en sus órganos reproductivos tiene dos efectos: que casi todos los huevos desarrollen como hembras, … y que no haga falta la intervención del macho. El no necesitar buscar el macho para reproducirse hace a estas avispas benéficas, en el corto plazo, mucho más eficientes; en el largo, la falta de diversidad genética puede afectarlas negativamente.

Estas avispas ovipositan en larvas de especies parásitas. A diferencia de los humanos, el sexo no está determinado por los cromosomas sexuales sino por el número de cromosomas en la célula. Los machos tienen un único conjunto de cromosomas en la célula mientras que las hembras tienen el doble. Un huevo fertilizado desarrolla normalmente una hembra y uno no fertilizado, un macho.

En la Universidad de Wageningen los científicos constataron que un bacteria situada en los órganos reproductivos de la avispa provoca que los insectos produzcan solamente hembras. Cómo ocurría esto era un misterio y ahora se sabe, gracias a las investigaciones realizadas en el curso de los trabajos realizados por entomólogo Yidong Wang para obtener el doctorado en esa universidad, que la bacteria Wolbachia ìnduce determinadas señales que provocan que los huevos no fertilizados desarrollen hembras en vez de machos, de forma similar a como ocurre en otras avispas parásitas. Pero en esta especie particular de avispa solo es necesario un «truco», doblar el material genético en el huevo.

No es una particularidad de la avispa Muscidifurax uniraptor el tener a la bacteria Wolbachia en su tracto reproductivo. Se estima que la mitad de los insectos están infectados con esta bacteria, pero no siempre tiene estos efectos en su reproducción. «Los entomólogos están descubriendo más y más especies que pueden alterar la planificación familiar de sus huéspedes en beneficio propio». Esto involucra la pérdida de interés por los machos y en algunas especies, hasta la pérdida total de sus órganos reproductivos.

Wikipedia explica que Muscidifurax uniraptor es una especie de avispa de la familia Pteromalidae. La especie actualmente no tiene un nombre común. M. uniraptor es un parasitoide pupal de dípteros y es un enemigo natural de la mosca doméstica Musca domestica.

Más información
Nicole Van T´Wout Holfand, Bacterium makes the male parasitic wasp redundant

 

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