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Espuma vegetal: ¿nace una nueva era de herbicidas?

Espuma vegetal: ¿nace una nueva era de herbicidas?
  • Su efectividad en el control de malas hierbas se asemeja a la del conocido herbicida de síntesis química Glifosato
  • El nuevo herbicida consta de la aplicación de vapor de agua caliente en mezcla con espuma líquida de aceites vegetales y azúcares,

25.10.2022 – ACTUALIDAD
En la agricultura, la aparición de malas hierbas o malezas ha sido siempre uno de los principales causares de dolores de cabeza. Su presencia en las líneas de cultivo, no hace más que complicar las labores, disminuir el rendimiento o almacenar insectos plaga.

Desde los inicios de la agricultura, se han utilizado diversos métodos que han ido cambiando con el tiempo y mejorando la capacidad de control sobre ellas.

Breve repaso de la evolución en herramientas de control

En pequeñas parcelas, el control manual con pequeñas herramientas como azadas y rascadores sigue siendo el método más utilizado y rentable. En cambio, en grandes extensiones de campo, inicialmente se pensaba que las labores mecánicas como el movimiento de los suelos era la mejor opción, pero luego se llegó a la conclusión que era muy peligroso, ya que se podían esparcir las semillas por zonas donde antes no estaban, al mismo tiempo que empeorar las condiciones del suelo al moverlo constantemente.

Con el tiempo, la industria de la agricultura ha ido mutando hasta la aparición de los herbicidas químicos, una opción fácil, relativamente económica y de alta eficacia, al menos al principio. Posteriormente, el uso indiscriminado de sustancias con el mismo principio activo o el mismo modo de acción, causaron la aparición de los primeros casos de resistencia vegetal, que con el paso de los años y campañas agrícolas han ido aumentando hasta la actualidad, donde en ciertos lugares, se ha vuelto al inicio, utilizando la labranza convencional o uso de máquinas para mover el suelo.

Un nuevo horizonte en el control de malas hierbas

Recientemente, investigadores han descubierto una nueva herramienta de control sobre las malas hierbas y que su efectividad se asemeja enormemente al de un herbicida (sin ninguna resistencia por parte del vegetal, obviamente) y se trata de una espuma biodegradable.

El nuevo herbicida consta de la aplicación de vapor de agua caliente en mezcla con espuma líquida de aceites vegetales y azúcares, los cuales, impiden que el calor del agua se evapore rápidamente a la atmosfera y pierda el efecto sobre el vegetal, descendiendo desde las hojas hasta las raíces y realizando control total sobre la planta.
Posterior al tratamiento, la espuma pierde su consistencia y se seca para luego biodegradarse en el suelo de manera totalmente natural.

Efectividad demostrada en el cultivo de olivo

Hasta ahora, los científicos lograron evaluar su positivo efecto en el control de malas hierbas en el cultivo de olivo, donde se comparó su accionar con otras estrategias de control comúnmente usadas, como: cobertura con mantillo, herbicida químico Glifosato, herbicida natural ácido pelargónico y segado.

Finalmente, los resultados del estudio arrojaron que el nuevo método reduce la biomasa de las malas hierbas entre un 81 y un 96%, obteniendo un control similar al logrado actualmente con el uso del herbicida químico Glifosato.

Sistema Foamstream.

Actualmente, el novedoso sistema de control de malas hierbas lleva el nombre comercial de Foamstream y lo comercializa su inventor, la empresa agrícola británica Weedingtech, quien presta el servicio de pulverizado manual y lo aplica directamente sobre las malas hierbas.

Finalmente, remarcar que los investigadores continúan evaluando este nuevo desarrollo con el objetivo de trasladar su aplicación a un mayor número de plantas y a mayor escala.

A continuación, un video demostrativo de como se aplica el Foamstream en malas hierbas:

Fuente

www.weedingtech.com
www.sciencedirect.com – Hot foam: Evaluation of a new, non-chemical weed control option in perennial crops
www.ivia.gva.es – Control de la flora espontánea mediante métodos no químicos

Imágenes

www.weedingtech.com

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