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Productores de uva de mesa cultivan sus propias variedades

Productores de uva de mesa cultivan sus propias variedades

El grupo murciano ITUM-IMIDA lleva registradas 17 obtenciones de uvas apirenas

 En la imagen superior Manuel Tornel, Mª Carmen Fernández  y Pablo Crespo

REPORTAJE
No hace más de 3 o 4 años, un cartel en la sección de frutas y verduras de Mercadona decía “uva con semilla”, como un aspecto positivo a resaltar de su oferta; todavía había consumidores que pensaban que la uva con semilla era más sabrosa. Esto ya no ocurre más. Las uvas sin semilla han ganado la partida sin lugar a dudas. La mayoría de las uvas sin semillas que vende este supermercado son crocantes, dulces y sabrosas…, y las hay casi todo el año. ¿Qué más se puede pedir? Seguramente hay ya muchos niños que en este momento tienen dos años, y no han experimentado nunca encontrar semillas en un grano de uva.

En Estados Unidos la uva de mesa pasó a ser el tercer fruto en consumo, después de manzana y plátano. En los 20 años que van desde el 2000 hasta el actual el consumo de uva de mesa se duplicó en el mundo alcanzando los 30 millones de toneladas.

¿Cómo se hizo?

Manuel Tornel, director del programa de mejora de ITUM

Del programa de mejora del genetista David Raimington de la Universidad de Davis en California y el USDA, United States Department of Agriculture, estaban disponibles, ya desde la década de los 90 del siglo pasado, las variedades Autumn Royal (1996) y Crimson, que dominaron el panorama varietal de este tipo de uva durante muchos años. Las exportaciones de Chile y Sudáfrica se basaban en ellas. Pero sus características organolépticas no competían con las variedades con semilla, con lo que, el consumidor, no obstante la incomodidad que representaba la presencia de “pepitas”, las elegía.

Las variedades del programa de selección de la Universidad de California eran de uso libre. Con el tiempo se crearon otros programas de mejora que, por el contrario, se basaban en el pago de royalties.

Esto llevó a un grupo de productores de la región de Murcia, 18 inicialmente, a agruparse para abordar un programa de mejora que les proporcionara variedades para su uso.

El resultado fue la creación, en 2002, del ITUM, Invetigación y Tecnología de Uva de Mesa, formado por agricultores grandes, agricultores agrupados en cooperativas y agricultores medianos y el IMIDA, Instituto Murciano de Investigación y Desarrollo Agrario, que aporta investigadores y laboratorios para los trabajos de mejora genética. Los socios pasaron de los 18 iniciales a los 24 actuales. El ITUM es otro de los éxitos del IMIDA en su conexión con el medio.

La creación de variedades

En Murcia se cultivan 6.400 hectáreas de uva, de las que un 80% son apirenas. Las variedades de ITUM ocupan 1085 hectáreas.

La mejora en el ITUM está actualmente a cargo de Manuel Tornel, quien hizo su tesis de doctorado en mejora de variedades de uva, y cuenta con la asistencia de Pablo Crespo, de reciente incorporación al equipo del IMIDA.

La creación de la asociación ITUM potenció el programa de mejora que ya había iniciado el IMIDA, permitiendo pasar de crear 1.200 a 2.000 híbridos por año a 15.000, aumentando la probabilidad de obtener material de interés y ha permitido que a la fecha, 2020 se hayan registrado 18 variedades. Su nombre es numérico en inglés, a continuación de la palabra ITUM: Itumone, Itumtwo, etc.

 Los criterios

Uno de los criterios principales de selección en el programa ITUM es que la firmeza sea igual o superior a la de Crimson (23 N) – Fuente M. Tornel

Los criterios para seleccionar las variedades eran buscar variedades muy crujientes, igual o más que Crimson y Superior.

El nivel de crocantez se evalúa mediante un texturómetro que presiona el grano. La firmeza se mide cuando el grano se ha deformado en un 20% sin que se haya quebrado y la unidad son Newtons, que indican la fuerza que se ha ejercido. La firmeza de Crimson es de 23 N (Red Globe e Italia 12). Itumseven tiene una firmeza de 21 a 24, Itumfive, de 23 a 28, Itumeight de 28 a 31, …

Además de las características organolépticas, que incluyen ºBrix siempre mayores de 16, las variedades deben ser:
– muy productivas, superando los 45.000 kg/ha
– resistentes a enfermedades, en particular, oídio y mildiú
– de fácil manejo, con pocos requisitos de mano de obra: que no requiera poda de racimos; si se hace deshoje
– con un buen color natural (que no requiera aplicaciones de etephon o ácido abscísico, Protone, o que al menos sus requerimientos sean mínimos dado al elevado coste de los tratamientos).
– bayas grandes, con pesos de 6 a 8 g mínimo
– con una buen comportamiento poscosecha con el manejo habitual de almohadillas generadoras de sulfuroso. El raquis se debe mantener verde 45 a 60 días, un aspecto en el que destacan Itumfive e Itumtwelve, y que aprecian mercados como el chileno con envíos a distancia
– la producción total debe ser en más del 80 a 90% de calidad extra
– época de maduración que permita extender los meses de disponibilidad.

Las 18 variedades actuales, entre las que se encuentran uvas blancas, negras y rojas, y una variedad con semilla (Itumeleven) están disponibles desde inicio de julio hasta mediados de diciembre. La página web de ITUM está en actualización y pendientes de incorporar las dos obtenciones más recientes. En la web del ITUM, se indican los convenios de licenciatarios con empresas productoras de uvas de mesa o viveros de Sudáfrica, Sudamérica y Australia.

Las variedades que avanzan en el programa son apirenas, pero las que no lo son se conservan pues pueden ser portadoras de otras características de interés. El genoma de la uva es uno de los más estudiados, por supuesto después del de Arabidopsis, el más estudiado.

La obtención de las variedades se realiza mediante cultivo in vitro, para rescatar el embrión antes de que la semilla cese de crecer (motivo de la apirenia).

El cultivo en Murcia se realiza bajo malla antigranizo y plástico colocado ya sea bajo o sobre la malla para proteger de las lluvias que suelen ocurrir en agosto.

Informaciones relacionadas

Durante la visita de Tecnología Hortícola, Manuel Tornel (izquierda) atiende las preguntas de Pere Papasseit;  Mari Carmen Fernández está a cargo de la administración de ITUM y junto con  Ana Gómez, que no aparece en la imagen, es técnico de gestión.
Los logos son de los principales obtentores de variedades de uva de mesa apirena en el mundo

Entre los seis primeros a nivel mundial

Actualmente existen en el mundo cinco programas de mejora importantes además del de la Universidad de California y el propio ITUM.

Los principales programas de obtención de variedades de uva de mesa apirenas en el mundo. Logos en la imagen superior. (Fuente M. Tornel)

Sun World, es un programa de California que cuenta con más de 50 variedades.
IFG, se caracteriza por uvas con sabores especiales, a caramelo, etc. En España, Uvas Doce ha hecho de esta gama su estandarte. Creada en 2001.
Grapa, tiene sus orígenes a finales del s XIX y comercializa variedades ARRA en todo el mundo.
SNFL Group, es la empresa para la obtención de variedades de Antonio Muñoz y Cia; el programa de mejora está dirigido por Juan Carreño.

SunWorld, IFG y Grapa trabajan en California, mientras que ITUM y SNFL lo hacen en España.
Hay otros programas con menos variedades como es el que tiene el INIA de Chile, que han lanzado algunas variedades como MAYLEN.

ITUM en el mundo

Las variedades de ITUM han empezado a salir al mundo. ANA, Andes New Varieties Administration, una empresa que también representa a frutales de hueso, manzana, cítricos, se ocupa de América Latina y Autralia. En Sudáfrica ITUM están presente a través de SNFL Group.

ANA ha licenciado a 16 productores en Perú, 20 en Chile, 10 en Australia. Se trata de las primeras plantaciones comerciales fuera de España. Las plantas se envían in vitro, como a Chile y Sudáfrica, por sus protocolos sanitarios, o en madera, como a Australia.

El IMIDA y el equipo de uva de mesa

La mejora de uva de mesa se realiza en el marco del Dpto. de Biotecnología, Genómica y Mejora Vegetal del IMIDA, donde también recaen las áreas de biotecnología, mejora genética molecular, mejora de cítricos, mejora de frutales y mejora de cultivos hortícolas. El equipo de la uva de mesa trabaja en la evaluación de nuevas variedades, técnicas culturales y cuenta con un programa de mejora desde 1990.

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