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Puesta al día en alcachofa en la Estación Experimental Agraria de Elche

Puesta al día en alcachofa en la Estación Experimental Agraria de Elche

Los temas tratados en la “IX Jornada técnica sobre el cultivo de la alcachofa” abarcaron la comparación de variedades, técnicas de cultivo de precisión, poscosecha y promoción

 

La zona de Elche, al sur de Alicante, además de por sus palmeras patrimonio de la Humanidad, cuenta con cultivos muy característicos como son granadas y alcachofas. El Servicio de transferencia de tecnología que funciona en la Estación Experimental Agraria de Elche estudia este último cultivo desde hace 20 años. En una superficie no muy extensa llevan a cabo, año a año, ensayos de variedades, manteniendo la sanidad del suelo a través de biosolarización con restos de poda de cítricos y granados, además de los propios restos del follaje de las alcachofas.

Los ensayos

En el marco de la “IX Jornada técnica sobre el cultivo de la alcachofa” que tuvo lugar el 24 de febrero pasado, la primera presencial luego de la virtual de 2021, se visitó el ensayo de variedades de semilla, 15 materiales genéticos, incluyendo una violeta, de interés para exportación, contrastadas con Blanca de Tudela. El comportamiento del cultivo, explicó Joaquín Parra, técnico de investigación y transferencia de la Estación anfitriona, plantado en la fecha habitual de la última semana de julio, permite pensar que esta fecha puede retrasarse un par de semanas, debido a las alteraciones inducidas por el cambio climático. Se realizan tres aplicaciones de giberélico, para inducir en una producción temprana en las variedades de semilla. Esta hormona no está permitida en cultivo ecológico, por lo que no pueden beneficiarse de los mejores precios de las primeras recolecciones. Las aplicaciones de ácido giberélico también afectan positivamente el rendimiento, que puede alcanzar los 20.000 kg / ha. La exportación se basa principalmente en variedades de semilla, mientras que la alcachofa de Benicarló está ligada a la variedad Blanca de Tudela, de propagación vegetativa, debido a que así lo define su Denominación de Origen. En Navarra la propagación es también vegetativa y las plantaciones de semilla, además de en Elche, son las predominantes también en Zafarraya.

Entrevista a Joaquín Parra

La sensorización

La precisión en las prácticas agrícolas es uno de los requisitos para la rentabilidad. La Plataforma Terra, de la Fundación Cajamar, cuenta con una serie de recursos con información referida a prácticamente todos los cultivos de interés; libros, documentos técnicos, videos, y un activo calendario de actividades presenciales u online. Recientemente ha incorporado una herramienta basada en la previsión meteorológica de Weather Company, de IBM, que brinda indicaciones sobre riego y fertilización para diferentes cultivos.

Carlos Baixauli, del Centro de Experiencias de Cajamar en Paiporta y experto en alcachofa, explicó las posibilidades de la plataforma a través de ejemplos prácticos con este cultivo. Las predicciones se basan en los datos reales de lluvia y la evapotranspiración del día anterior. La utilización de estas herramientas ha permitido ahorros del 25% de agua en granado y en apio y col china de hasta el 70%. El uso de sensores permite ahorrar un 30% en riego. Entre los ponentes en la Jornada estuvieron representantes de dos empresas especializadas en sensores, Antonio Pastor López, de Prismab; y Francisco Sánchez Sánchez y José Antonio Sánchez Baños, de D.A. Febesa. Las posibilidades de captación de información por parte de los sensores son muy amplias y la limitante es muchas veces la interpretación de sus datos, de ahí también la importancia de una plataforma que los transforme en recomendaciones de cultivo.
“Las herramientas de sensorización serán imprescindibles para cumplir con los ecoesquemas asociados a prácticas sostenibles”, resume Carlos Baixauli

La Jornada contó con la inauguración y presencia posterior de Maite Cháfer, Directora general de Política Agraria Común (PAC), quien explicó las características de la nueva PAC, en que precisamente, prácticas que contemplen la sostenibilidad van intrínsecamente ligadas a la obtención de ayudas.

Caracterización poscosecha de las alcachofas

En la cercana Universidad Miguel Hernández, de Orihuela, funciona uno de los principales grupos de investigación en poscosecha en España y uno de sus integrantes, Pedro Javier Zapata, explicó características de las alcachofas que permiten realizar el mejor aprovechamiento de ellas.

La riqueza en compuestos antioxidantes como son los fenoles constituye a la vez la riqueza y el desafío para el consumo de alcachofa. Es la riqueza en compuestos antioxidante lo que hace de las alcachofas un alimento muy rico nutricionalmente, y, a la vez, son estos compuestos los que provocan que los tejidos se oscurezcan una vez cortados.
El contenido en fenoles depende de la variedad, las condiciones ambientales y el manejo agronómico. Las investigaciones realizadas abarcaron la aplicación de productos como el jasmonato de metilo o el ácido salicílico, con potencial de mejorar la poscosecha.

El orden floral del que proviene la alcachofa es relevante; la que produce inicialmente la planta es la guía y las que crecen en las axilas de las hojas en la guía son segundas y terceras las que se originan en hojas de la segunda. Las terceras son las más firmes y también sobresalen por su contenido en fenoles, que les confiere una mejor poscosecha. También las alcachofas de primavera tienen más fenoles, a lo que se atribuye su mejor conservación. Por otro lado, la presencia de fenoles inducirá un mayor pardeamiento al cortarlas, lo que las desaconseja para procesamiento como mínimamente procesadas (IV gama).

Estas diferencias en contenido de fenoles permite pensar en una caracterización de las alcachofas según el uso al que se destinarán.

Promoción del consumo

La promoción de la alcachofa como hortaliza busca que su consumo no decaiga; dos asociaciones que tienen este objetivo estuvieron presentes en las Jornadas. Antonio Ángel Hurtado, presidente de la Asociación “Alcachofa Vega Baja del Segura”, y Antonio Galindo, presidente de “Alcachofa de España”. En el coloquio se planteó el tema de la importancia de la implicación económica por parte de los productores para incentivar el consumo, a semejanza de lo que ocurre en Estados Unidos, en que las acciones de promoción parten de las asociaciones respectivas, con varios ejemplos de éxito en la promoción, como son las nueces de California, las ciruelas pasas, las peras, etc.

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