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Manejo integral de la sanidad de la semilla de la patata que ayudará a aumentar la producción

Manejo integral de la sanidad de la semilla de la patata que ayudará a aumentar la producción

Los pequeños agricultores de países en desarrollo usan como semilla de papa los tubérculos cosechados en su finca o aquellos conseguidos de vecinos o en mercados locales. Pero es un material que suele tener plagas y enfermedades, que se acumulan de un ciclo a otro y que llegan a disminuir los rendimientos. El proceso se conoce como degeneración de la semilla.

Un reciente estudio recomienda la combinación de tres tácticas para atenuar el problema:

  1. variedades resistentes a las plagas y enfermedades que causan la degeneración
  2. técnicas realizadas por el agricultor en su finca para manejar la semilla
  3. uso ocasional de semilla sana producida fuera de la finca

Esta nota analiza el problema de la degeneración, detalla la estrategia propuesta y describe cinco técnicas sencillas para mejorar la calidad de la semilla y aumentar la producción de papa. La papa es el tercer cultivo en importancia del mundo y más de la mitad de su producción ocurre en países en desarrollo. En estos países se triplicó el consumo por persona (de 6 kg en 1969 a 18 kg en 2014) debido principalmente al potencial rendimiento del cultivo, al alto valor nutritivo y a su diversidad culinaria.

El poco tiempo que necesita para producir alimento le permite aliviar hambrunas y crecer al lado de otros cultivos o intercalarse con ellos, como sucede con los cereales en África y Asia.

Pero los rendimientos son bajos en los países en desarrollo, y una de las principales causas es la degeneración de la semilla (o tubérculo-semilla, en sentido estricto).

¿Qué es la degeneración de la semilla?
La degeneración de la semilla es la reducción de rendimiento o calidad ocasionada por una acumulación de plagas y enfermedades a lo largo de sucesivos ciclos de propagación vegetativa. Ha sido un limitante en la mayoría de zonas paperas del mundo.

En los países desarrollados se soluciona el problema facilitando a los agricultores el acceso continuo a semilla certificada. No ocurrió lo mismo en los países en desarrollo donde el uso de semilla certificada es mínimo.

En estos países, los pequeños agricultores usan su propia semilla de papa o la obtienen de vecinos y en mercados locales. Es lo que se conoce como sistemas informales o tradicionales de semilla, pero generalmente es una semilla de baja calidad sanitaria, con plagas y enfermedades que se acumulan de un ciclo a otro y disminuye el rendimiento.


Fuente

Redepapa.org – Cómo aumentar la producción de papa usando técnicas sencillas (o cómo manejar integralmente la sanidad de la semilla de papa)

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