Plantas emiten olores para confundir a herbívoros

Plantas emiten olores para confundir a herbívoros

Logran descifrar la evolución individual de plantas, que en conjunto emiten olores similares generando la confusión del herbívoro

 

APUNTES – 09.07.2020
Las plantas en sus hábitats naturales, son capaces de ocultar sus aromas químicos a fin de no ser detectadas por los organismos herbívoros presentes, una característica importante en la “carrera armamentista de la información” entre ellas y los herbívoros, según un nuevo estudio.

El descubrimiento de esta herramienta defensiva, ha sido detectado por expertos luego de examinar 28 especies de insectos y 20 especies de plantas en Chamela-Cuixmala, una reserva forestal tropical en la costa occidental de México.

Todo tiene una explicación
Desde tiempos remotos, tanto plantas como animales, se han adaptado a diferentes formas de vida, respondiendo en cierta medida a la ley de la biología: nacer, crecer y reproducirse asegurando la descendencia. De nada sirve tener algo que los caracteriza sin un sentido, pues todo órgano, reacción y estilo de supervivencia se ha logrado por alguna razón a lo largo del tiempo.

No podemos negar la belleza de las flores a comienzo de primavera en algunas plantas, que a nivel paisajístico es maravilloso, pero a nivel biológico, significa que esa especie necesita florecer primero e incluso antes que broten sus hojas para llevarse toda la atención de los polinizadores ya que tiene una baja tasa de fecundación y debe asegurarse la descendencia.

Larva alimentándose de la parte tierna de una hoja

Mecanismos imperceptibles a los sentidos humanos
En el estudio realizado, los científicos lograron descifrar la evolución individual de plantas, que en un entorno de “comunidad”, emiten conjuntamente olores similares generando la confusión del herbívoro.

Aquellas plantas que generan “olores únicos y característicos, son fácilmente distinguibles para los depredadores” afirma el profesor Phil Stevenson, investigador del Jardín Botánico Real de Gran Bretaña, por lo que se puede afirmar que estamos frente a una carrera de adaptaciones en la cual las plantas quieren evitar que las localicen y coman, haciendo todo lo posible para oler a otras plantas no tan atractivas para el depredador.

El descifrado de mensajes
Gracias al uso de la “teoría de la información” utilizada en la comunicación de las personas y los conocimientos existentes de la biología evolutiva, los científicos pudieron construir e interpretar modelos de redes comunicativas entre plantas y herbívoros, esperando que esto también pueda ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se transmite la información entre las diferentes especies de la cadena alimentaria.

Fuente
Revista Science – Information arms race explains plant-herbivore chemical communication in ecological communities

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