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La sandía continúa en alza y Europa del norte empieza a apreciar los melones verdes

La sandía continúa en alza y Europa del norte empieza a apreciar los melones verdes

El webinar organizado por Enza Zaden analizó el suministro, comercio y consumo de sandías y melones en el mercado europeo

Las nuevas variedades de sandías presentes en el mercado, iniciadas por las Bouquet sin pepitas de Anecoop y las variedades actuales son un revulsivo en el consumo. Los melones están en el reinicio de un reposicionamiento

 

03.07.2020 – INFOMERCIAL
Melón y sandía son frutos típicos de verano, al menos en el imaginario popular de los países Mediterráneos, pero, la sandía tomó la delantera debido a una serie de avances que le dieron ventaja frente a muchos consumidores. Las sandías sin pepitas en sus varios tipos –con semillas imperceptibles o perceptibles pero que no molestan- que facilitan el consumo; las Bouquet de Anecoop a las que se sumaron otras.

Sandías que se pueden poner en la nevera, incluyendo los muchos esfuerzos de la genética por lograr tamaños más pequeños, hasta la opción que aparentemente ha sido la electa, de la venta de sandías a trozos.

Y la guinda ha sido el desarrollo de materiales genéticos de un dulzor garantizado, unidos a una campaña de promoción que permitió a todos los consumidores enterarse de ello, como es Fashion.

También influye en la mayor estabilidad del sabor en sandía el hecho de que la cosecha, a diferencia del melón, la realizan cosechadores especializados, capaces de detectar el momento de recolección óptimo. A estos tres avances –ausencia de pepitas, tamaño manejable y sabor muy satisfactorio- se suma la mayor producción por hectárea respecto al melón y precios que no justifican la diferencia para el agricultor. Algo que muestran las estadísticas; el cultivo de sandía crece mientras que el de melón se ha estancado. Aunque en España esto puede estar empezando a cambiar, con un crecimiento de las hectáreas plantadas.

La sandía continúa en alza y Europa del norte empieza a apreciar los melones verdes

Las exportaciones de sandía continúan aumentando

Esto se desprende de los conceptos vertidos en el webinar organizado por Enza Zaden que tuvo lugar el 2 de julio pasado, moderado por Miguel Salinas, de esta empresa de semillas, y Hans-Christoph Behr, de la empresa dedicada a estudio de mercados AMI. En él se analizaron las tendencias en suministro y demanda en los mercados europeos de melones y sandías.

El melón tiene, frente a la sandía, la ventaja de una ligera menor estacionalidad, debidas al producto que llega a Europa cuando no hay melón local, proveniente de Honduras, Brasil, Senegal, … También tiene, para los sibaritas, el atractivo de la mayor diversidad en tipos de melones, desde los cantaloupes y galias de pocas conservación pero muy aromáticos, hasta los amarillos, y los “verdes” de España -tendrales y piel de sapo. de mayor conservación y más firmes.

Melón o sandía (1)

Este es un aspecto, la promoción del melón, en el que aún hay mucho por hacer en los mercados, aunque se empiezan a ver luces. Tradicionalmente son los franceses los maestros en disfrutar de cantaloupes y galias, en formas que de momento, el marketing no ha apostado por promocionar. Los otros melones, especialmente en los países productores, tienen sus preferencia locales bastante definidas.

Diversidad y formas de los melones

Los más versátiles para aceptar novedades son los países nórdicos, en que la falta de memoria histórica de un cultivo inexistente, los buenos recuerdos veraniegos y, sobre todo, campañas de promoción les hacen conocer otras opciones. Hace no muchos años, un mejorador de Rijk Zwaan comentaba, hablando de los trabajos en pro de la introducción de los melones verdes españoles en Holanda, que cambiar un hábito de consumo en una sociedad tarda igual o más que la creación de una variedad, unos 10 años.

Esto parece estar cambiando para los melones verdes en Alemania. Los consumidores ya los reconocen y aprecian y más si esto se acompaña de una cata en supermercado, y hay constancia de que están dispuestos a pagar más por esta calidad, algo que, comenta el consultor Behr, se frustra muchas veces por las campañas de promoción en la televisión en que se promocionan al mismo precio tipos diferentes de melón, … para facilitar el cobro en las cajas de los supermercados.

Esta valorización del melón en las preferencias del consumidor tiene que ver también, apunta Salinas, con la constancia en la buena calidad que muestran los melones en los últimos años. Los inicios de lograr melones de mayor duración castigaron el aspecto organoléptico. Esto se ha superado y ahora “todos” los melones son buenos y dejan satisfecho al consumidor.

La sandía continúa en alza y Europa del norte empieza a apreciar los melones verdes

El cultivo de melón en España se ha estabilizado después de descender algunos años. En naranja los volúmenes y en verde el gasto

El consumo de melón también está asociado al verano, pero no tanto como la sandía, cuya curva de consumo está estrechísimamente ligada a la de temperaturas. Las importaciones de melón de fuera de estación aumentan rápidamente. No se ha llegado a la desestacionalización del consumo de helados de algunos países, pero parece que esa es la tendencia.

El consumo en formato IV gama es aún minoritarios, pero crece en Alemania. El aumento del “snacking” podría ayudar en situación de no confinamiento y, en situación de confinamiento, … no es tan difícil preparar un melón para que está listo para picotear en la nevera, como opción más saludable y, sobre todo, menos energética, que los varios preparados basados en harina que ofrece el mercado.

En Alemania la demanda de sandías y melones orgánicos es menor que en frutas en general; los datos de 2019 son de un 6.8% para frutas en general y de un 2.2% para el conjunto de sandías y melones, por lo que las posibilidades de crecimiento son claras.

El consumidor de sandías es más joven que el promedio, lo cual permite ser optimistas en cuanto a su futuro… y más si la tasa de natalidad fuese mayor.

La exposición de Behr estuvo dividida en varios apartados; los siguientes son las conclusiones de la mayoría de ellos.

Suministro y comercio exterior
La producción de sandía crece más rápido que la de melón. España es el principal productor de ambas especies pero es más dominante en el caso de las sandías.

Las importaciones europeas de sandías crecen rápidamente. España es el origen dominante pero otros países también exportan más.

Las importaciones de melones aumentan, pero más lentamente. Los mayores aumentos son en melones de fuera de estación.

Francia es un productor e importador importante de melones; sus exportaciones son poco importantes.

– Para España, el principal destino de sus sandías es Alemania, mientras que en los melones lo es Francia. Marruecos crece rápidamente como suministrador de sandías.

Nivel de consumo y tendencias en los principales mercados europeos
– Hay grandes diferencia en el consumo doméstico de melones en Europa, pero en general aumentan. Los países mediterráneos lideran el consumo, siendo España el mayor mercado.

– Francia tiene un consumo muy alto de otros melones. Por el mayor valor por kilogramo de los melones que consume es también un mercado muy importante en términos de valor al detalle.

Holanda tiene un nivel más bien bajo de consumo que además, disminuye. Esto puede explicarse por el cambio hacia melones cortados (iV gama), pero este mercado es aún pequeño.

– Alemania y Francia son dos extremos en relación a la cuota de mercado de ambas especies. Mientras que casi el 80% de las familias consume melones en Francia, esta cifra es sólo un tercio en Alemania.


Demanda en Alemania

Cuando los melones piel de sapo se promocionan individualmente, son los que tienen mayor precio en Alemania, 2.27 € / pieza, en la barra superior. La barra inferior muestra el número de promociones realizadas, en una estimación en base al número de anuncios por televisión

– Es el principal mercado importador de Europa, con una alta cuota de sandía. Crecen las importaciones de fuera de estación de melones.

Las sandías atraen a nuevos compradores. Ambas especies atraen a consumidores más jóvenes que el promedio. Los niños adoran las sandias.

Los melones son un típico producto de descuento en Alemania. Mientras Lidl se caracteriza por un muy buen aprovisionamiento de España y comercializa tanto sandía como melones, Aldi es especialmente bueno en melones.

– La demanda de ambas especies depende del tiempo. Las sandías son más dependientes del tiempo que los melones.

– No hubo una subida especial por el coronavirus pero la demanda de abril fue igualmente alta por el buen tiempo.

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