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Agraz silvestre, un arándano tropical

Agraz silvestre, un arándano tropical

El agraz silvestre o arándano agraz, una baya tropical, rica en antioxidantes y de uso histórico

Sinónimos
mortiño, camueza, vichacha, arándano agraz o gongapa
Metagonia meridionalis (Sw.) Nutt., Vaccinium caracasanum Kunth

El agraz silvestre, Vaccinium meridionale, es un arbusto perteneciente a la familia de las Ericáceas que crece en zonas montañosas de Colombia, Venezuela, Ecuador y Perú. En Colombia se menciona su presencia en alturas comprendidas entre los 2200 y 3400 metros.

Sus bayas son de color morado cuando m aduran y tienen un diámetro entre 7 y 15 mm, un peso fresco que varía entre 1,6 y 6,8 g y semillas en su interior, entre 15 y 37.

Nutricionalmente se le valora por el alto contenido en antioxidantes, debido a su contenido en antocianinas.

La propagación puede hacerse por semillas o vegetativamente; esta última garantiza las características de los ejemplares. En la literatura existen referencias a que investigadores de la Universidad de Medellín han trabajado sobre este cultivo. Se menciona Colombia como el único país en que se obtienen dos cosechas anuales.

El comportamiento de los frutos es climatérico; Marta Cecilia Rincón Soledad et al. estudiaron el comportamiento del agraz cosechado en diferentes estados de madurez. La Bibliografía de ese trabajo es también una interesante fuente de información sobre otros investigadores conocedores del cultivo.

Las recomendaciones de estos investigadores son Para mantener la calidad del fruto de agraz por largo tiempo, se recomienda refrigerar los frutos, en el estado 3 de madurez, a 1 °C (el estado 3 es cuando el fruto está rojo, versus etapas posteriores, en que está morado y posteriormente morado oscuro, etapas 4 y 5, respectivamente). También recalcan que la temperatura de almacenamiento tiene en realidad más influencia que el estado de madurez (las temperaturas ensayadas fueron 1, 8 y 20 ºC).

El nombre “agraz” (o verjus) se usa para el zumo que se obtiene de los racimos de uva verde; se usaban antiguamente como ingredientes de salsa o como condimiento, para aportar acidez. Actualmente se utilizan limones para este uso. En Ecuador se produce desde épocas precolombinas una bebida espesada con harina de maíz, la “colada morada”, en que el agraz es un componente principal, otorgándole un atractivo color morado. Se consume especialmente el día de los difuntos. El agraz es ingrediente también de diferentes preparaciones de postres y de zumos.

Más sobre berries
Cultivo, poscosecha, procesado y comercio de berries

Fuentes
Qué es el agraz o verjus
https://www.directoalpaladar.com/cultura-gastronomica/que-es-el-agraz-o-verjus
Acceso: 29 de agosto 2021

Vaccinium meridionale
https://es.wikipedia.org/wiki/Vaccinium_meridionale
Acceso: 29 de agosto 2021

Rincón Soledad, M.C; Buitrago Guacaneme, C.M.; Ligarreto Moreno, G.A.; Torres Aponte, W.S. y Balaguera López, H.E. (2012). Comportamiento del fruto de agraz (Vaccinium meridionale Swartz) cosechado en diferentes estados de madurez y almacenado en refrigeración. Rev. Fac. Nac. Agron. Medellín, Vol.65 (2) http://www.scielo.org.co/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0304-28472012000200006

Imagen, Wikipedia

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