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El Mar Menor, una fuente de nutrientes en la horticultura murciana

El Mar Menor, una fuente de nutrientes en la horticultura murciana

La Universidad Politécnica de Cartagena inicia el proyecto europeo LIFE-DESIROWS para descontaminar el Mar Menor, eliminando nutrientes y reutilizándolos como fertilizante agrícola

 

30.09.2020 – APUNTES
Investigadores de las Escuelas de Caminos, Industriales y Agrónomos de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) participan en un proyecto europeo para eliminar los nitratos de las aguas subterráneas, reciclarlas y reutilizarlas como fertilizante agrícola en las explotaciones hortícolas circundantes, además de recuperar las sales para usos industriales.

El presupuesto del proyecto LIFE-DESIROWS alcanza los € 1,6 millones de los cuales ha obtenido una financiación de € 867.000 de la Unión Europea y los trabajos que se deban realizar en el entorno del Mar Menor, utilizarán energías renovables a través de energía solar fotovoltaica y biomasa.

El objetivo del Proyecto, que ya está en marcha y durará al menos 3 años, es identificar las presiones existentes en el borde litoral de este importante humedal murciano, de gran interés ambiental por ser la laguna salada más grande de Europa, así como en el tramo de costa comprendido entre el puerto de Pilar de la Horadada y Cabo de Palos.

Origen de las contaminaciones

El problema, radica puntualmente, en que la laguna ha recibido y continúa recibiendo una excesiva carga de nutrientes, principalmente nitratos y fosfatos, debido a diferentes causas como crecimiento poblacional, agricultura intensiva, lixiviación de depósitos estériles de antiguas explotaciones mineras y construcción de grandes infraestructuras y equipamientos que han alterado los procesos naturales.

Esta abundancia de nutrientes, afecta el ecosistema natural, ya que los organismos habituales presentes en aguas saladas, no pueden asimilarlos, generando un crecimiento desmedido de algas y fitoplancton que encuentran allí una fuente de alimento de fácil acceso y en cantidad con la consecuencia final de aguas más turbias. Eso impide que la luz solar llegue al fondo y las praderas marinas (cuyo papel es fundamental al retener sedimentos, oxigenar el agua, crear condiciones propias de un entorno de aguas claras y aptas para que prosperen el resto de organismos) no puedan realizar la fotosíntesis.

Además la situación de este espacio se ha visto empeorada por la eutrofización sufrida en 2016 y los efectos de las intensas lluvias en septiembre de 2019 donde recibió todos los aportes de agua dulce y carga sólida de las cuencas vertientes a la laguna, además de enormes cantidades de residuos urbanos.

Imagen satelital del Mar Menor antes y después de las intensas lluvias en septiembre de 2019

Fuente: El Ágora diario del agua – Fertilizar la huerta de Europa con los nitratos del Mar Menor

 

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