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La mejora genética, las tecnología como CRISPR/Cas9 y los cambios culturales

La mejora genética, las tecnología como CRISPR/Cas9 y los cambios culturales

Malthus, la producción de alimentos y la mejora genética, un artículo de José Pío Beltrán

 

02.07.2020 – PUBLICACIONES
En este artículo se analiza, en un contexto de aumento drástico de la población global, el papel de la mejora genética y de las nuevas tecnologías como CRISPR/Cas9 en la solución de este desafío. Parece claro que, junto a un aumento significativo de la producción de alimentos, será necesario el desarrollo de estrategias que permitan la distribución y el acceso económico a los alimentos, así como, cambios legislativos, regulatorios y culturales, por ejemplo, en el ámbito de la gastronomía.

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Malthus, la producción de alimentos y la mejora genética“, es una publicación del profesor de investigación del CSIC José Pío Beltrán, disponible a la demanda en la Biblioteca de Horticultura. El profesor Beltrán es investigador en el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (UPV-CSIC) y pertenece a la Fundación Triptolemos

En la presentación del artículo “Malthus, la producción de alimentos y la mejora genética” el autor explica cómo el éxito de la especie humana se apoya en su capacidad de producir alimentos. No obstante, una parte de la humanidad parece estar condenada a padecer hambre o malnutrición, tal y como predijo Robert Malthus. También, la Organización Mundial para la Agricultura y la Alimentación (FAO) persigue y nos exige alcanzar la Seguridad Alimentaria para todos,

En esta publicación del profesor José Pío Beltrán hay éste índice de contenidos: 1. la población creció más de lo previsto, 2. la producción de alimentos también creció, 3. el aumento de la producción de alimentos por habitante se ha detenido, 4. ¿podrá en algún momento toda la humanidad tener garantizado el suministro de alimentos? 5. la mejora de las plantas, 6. el vigor híbrido, 7.técnicas para aumentar las mutaciones, 8. las plantas transgénicas, 9. la edición genómica, 10. el potencial real de la edición genómica, 11.tomates a la carta por edición genómica y 12. los factores políticos y regulatorios.

¿Cuál es el potencial real de la edición genómica?
A pesar de los avances -impensables hace sólo unos años- se discute hoy el potencial real de las tecnologías de la edición genómica para aumentar, como podría ser el caso, los límites actuales del rendimiento máximo de una cosecha fijado por la eficacia relativa de procesos complejos como la fotosíntesis, pues, para ello, se requerirían intervenciones simultáneas sobre muchos genes localizados incluso en distintos compartimentos celulares. Sin embargo, podría haber caminos alternativos para aumentar la producción las cosechas mediante técnicas de edición genética dirigidas a disminuir las pérdidas producidas por estreses bióticos y abióticos.

Los mejoradores tienen puestas muchas esperanzas en la incorporación de las denominadas “New Plant Breeding Techniques” basadas en la edición genética.

El contexto científico técnico es muy favorable, ya que nuestra capacidad de secuenciar los genomas de cualquier planta ha aumentado enormemente, mientras que el coste de las técnicas de secuenciación de nueva generación se ha reducido drásticamente. También ha mejorado mucho nuestra capacidad de almacenar datos y de analizarlos (“data mining”) al tiempo que cada vez conocemos mejor el impacto de los genes que porta cada individuo con los alimentos que ingiere (Nutrigenética) y cómo los alimentos que ingerimos condicionan la expresión de nuestros genes (Nutrigenómica). Todo ello, en su conjunto, apunta a la posibilidad de llegar a una nutrición personalizada ligada a las variantes genéticas de las personas, de manera semejante a como la medicina apunta hacia una medicina personalizada.

José Pío Beltrán en la Universidad Catalana d’Estiu en Prades de Conflent, agosto, 2019

Factores políticos y regulatorios para cultivar cosechas transgénicas de primera generación
Conviene recordar ahora la importancia de los factores políticos y regulatorios. Es sabida la dificultad actual impuesta en la Unión Europea para cultivar cosechas transgénicas de primera generación. Pues bien, de nuevo, respecto de las técnicas de edición genética, los órganos jurídicos responsables de las regulaciones europeas están dando el mismo tratamiento a las plantas editadas, que reproducen con precisión una mutación de interés producida al azar en la naturaleza, que a los cultivos transgénicos cuya regulación se adoptó en base a un principio de precaución hoy ya superado; regulación que lleva más de 20 años sin modificarse.

En conclusión, explica José Pío Beltrán en el artículo “Malthus, la producción de alimentos y la mejora genética”, se están produciendo avances del conocimiento que permiten augurar un aumento de nuestras capacidades de producir alimentos. Sin embargo, como hemos señalado, estos avances no parecen ser suficientes para garantizar la Seguridad Alimentaria. Para ello, se tendrán que conjugar las tecnologías de producción de alimentos, los mercados, el acceso económico de los individuos, las prácticas políticas y regulatorias y nuestros anhelos gastronómicos.

Video sobre Cultivos transgénicos en la era de la edición genómica, por José Pío Beltrán.
Fundación Antama: fundación para la Aplicación de Nuevas Tecnologías en la Agricultura, el Medio Ambiente y la Alimentación

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