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Ultrasonido y agricultura: una herramienta silenciosa de gran poder

Ultrasonido y agricultura: una herramienta silenciosa de gran poder
  • Los costos del control fitosanitario han aumentado y no todos los agricultores lo pueden afrontar

  • Confirman que es posible ahuyentar con ultrasonidos a ciertas plagas de cultivos

 

20.10.2022 – INFORMACIÓN
La aplicación de productos fitosanitarios en la agricultura es una actividad cada vez más discutida y por varios motivos. Uno de ellos, es el efecto de contaminación ambiental que se puede generar cuando no se respetan las condiciones correctas de aplicación. Otro efecto es el que se genera sobre algunas especies (cada vez menos) que viven en el mismo entorno que la especie plaga.

El costo de utilizar este tipo de método para el control de plagas, enfermedades y malas hierbas ha ido en aumento con el correr de los años hasta llegar al punto en que nos encontramos actualmente, donde no todos los agricultores lo pueden afrontar y sus rentabilidades se ven seriamente afectadas. Lee también: En hortícolas y frutales, las plagas se llevan un botín.

Si comparamos las técnicas utilizadas hace unos 50 años con las presentes actualmente en el mercado, ciertamente hemos avanzado mucho. Solo por nombrar algunas, podemos remarcar el uso del control biológico de plagas, la detección por infrarrojo de malas hierbas, el uso de trampas para insectos con feromonas, entre otras. Pero últimamente, está sonando con más frecuencia una nueva herramienta que parece tener efectos muy positivos en la agricultura. Se trata del ultrasonido.


Usos del ultrasonido en la agricultura

La utilización de esta novedosa herramienta en varias ramas de la agricultura, es un hecho. Por ejemplo, ya se aplica para la detección de malas hierbas en el campo, con lo cual, se reduce en gran medida el desperdicio de productos fitosanitarios debido a que los aspersores solamente “pulverizan” cuando detectan la presencia de alguna planta gracias al ultrasonido percibido.

Otro tipo de uso que se le puede atribuir a esta novedosa técnica, es la detección de larvas o insectos dentro del tronco de los árboles de importancia comercial como las palmeras, debido a que la emisión del ultrasonido no es la misma cuando la madera está sana que cuando está hueca.


El efecto “plaguicida de ultrasonido”

Recientemente, un equipo de investigadores de Universidad de Nagoya (Japón), ha descubierto un gran avance en el uso del ultrasonido para la agricultura. Según el estudio que se realizó en cultivos de fresa y cebolla, los investigadores lograron confirmar que es posible ahuyentar a ciertas plagas que son capaces de generar grandes daños en estos cultivos.

El estudio ha tenido como protagonistas a las mariposas de las siguientes especies, tan temidas por los agricultores de la zona: Spodoptera littoralis y Spodoptera exigua. Los adultos, grandes voladores nocturnos, ponen sus huevos sobre las hojas del cultivo que luego, una vez nacidas las larvas, se alimentan del mismo causando grandes daños comerciales.

Adulto de Spodoptera exigua

 

Consideraciones finales

Hasta el momento, ha sido posible determinar la frecuencia exacta en la cual se genera este efecto de repelencia en los adultos de mariposas consideradas plagas, pero, ¿qué pasa con el resto de las especies? ¿el ultrasonido puede causar algún efecto sobre los organismos benéficos? Por ahora, es todo materia de investigación, y como bien sabemos, la agronomía SIEMPRE genera un cambio en el ecosistema al transformarse en agroecosistema. Depende de nuestra capacidad como especie de poder obtener nuestros alimentos con la menor alteración o daño posible en el ambiente que nos rodea.


Fuente

www.pepperl-fuchs.com – Sensores ultrasónicos en boquillas rociadoras
www.phytoma.com – Utilización de sensores de ultrasonidos para discriminar malas hierbas en cultivos de maíz
www.elconfidencial.com – Ultrasonidos para erradicar plagas: el nuevo sistema que promete salvar cosechas enteras


Imagen principal

oreina.org – Spodoptera littoralis


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