Actualidad en boniato y experimento que mejora su rentabilidad

Actualidad en boniato y experimento que mejora su rentabilidad

Andalucía, especialmente Málaga, es la mayor región productora de España seguida de Canarias y la Comunidad Valenciana

 

 

26.05.2020 – APUNTES
El boniato, moniato, batata o Ipomoea batatas, es un cultivo de gran importancia mundial. Su producción se concentra en países, tropicales, subtropicales o simplemente, de clima templado y en gran parte estos son países en desarrollo. Entre los cultivos “de raíz” solo la patata le supera en importancia económica.

Si hablamos de continentes, según datos de la FAO, solo en Asia se encuentra el 90% de la producción, alcanzando cifras cercanas a los 78 millones de toneladas, mientras que en Europa apenas se producen alrededor de 55 mil toneladas de boniato al año, de las cuales casi la mitad corresponden a España.

En España se cultivan anualmente unas 1.100 ha de boniato, que producen unas 25.000 toneladas y se considera uno de los “tubérculos estrella” del sur de España, un producto que en el campo andaluz ocupa unas 450 hectáreas y alcanza valores de producción de de 12 mil toneladas con expectativas de continuar creciendo en el mercado nacional e internacional a gran velocidad. Las tierras arenosas gaditanas, de arena fina, se han convertido en un espacio clave en su producción, porque, aunque es un cultivo que se adapta a suelos con distintas características, la realidad es que suele hacerse en suelo arenoso.

Experimento en boniato
El ensayo ha sido realizado por la empresa Zoberbac Agrocompany en una finca de Rota, Cádiz, en una parcela de 8,5 hectáreas. La variedad de boniato que se utilizó ha sido Bauregard, a una densidad de las plantas de 34.000 plantas por hectárea en suelo franco arenoso y con riego por goteo.

El diseño del ensayo comprendía la mencionada parcela, de 8.5 hectáreas, en las que se realizó primero, antes de la siembra, una aplicación de Structure de 100 litros por hectárea mediante barras de pulverización a todo el terreno y después, a mitad de ciclo de cultivo, otra de 20 litros por hectárea por fertirrigación, en este periodo también se hizo una aportación de Black Up® de 20 litros por hectárea por el mismo sistema. Posteriormente, ambos productos fueron adicionados a la fertilización estándar.

Imagen de la cosecha en el ensayo a campo

Los suelos arenosos se caracterizan por su baja capacidad de almacenamiento de agua y su pobreza en contenido de materia orgánica y actividad biológica, además de altas concentraciones de salinidad. Por eso, el producto elegido para el tratamiento del suelo ha sido Black Up®, compuesto por sustancias húmicas capaz de mejorar la estructura del suelo estimulando la fauna microbiana e incrementar la Capacidad de Intercambio Catiónico (CIC), mejorando la absorción de nutrientes, la retención de agua, la aireación del suelo y el lavado de las sales.

De la misma manera, estos suelos son pobres en nutrientes, especialmente de fósforo, por lo que se ha utilizado Structure, una fórmula nutricional líquida para el aporte de fósforo, enriquecida con humina líquida, nitrógeno y zinc, que se asimila de forma inmediata y eficiente por los cultivos.

Resultados de las aplicaciones
Más allá del evidente efecto positivo en la cantidad y la calidad de cultivo, se ha observado una rentabilidad económica intersante, logrando que el 87% de la producción se posicione en las categorías de mayor interés económico, comprendidas entre 200-400 g y 400-600 g, logrando que el rendimiento económico final se haya incrementado hasta un 60%.

Mirando un poco hacia el futuro
Las posibilidades de este cultivo menor en cuanto a planes de mejora vegetal y técnicas de cultivo son claras, ya que existe una amplia diversidad genética y el esfuerzo que se le ha destinado en investigación y desarrollo, hasta el momento es mínimo. La industrialización para pastelería parece un destino prometedor. Aún más interesante podría ser su dedicación a la fabricación de biocombustibles o plásticos biodegradables, ya que el boniato es un gran productor de almidón a coste reducido. Las variedades con resistencia a nematodos, plaga de gran importancia en suelos pobres, podrían servir a los agricultores que hacen cultivo ecológico, para incluirlas en la rotación.

Más Información: Zoberbac Agrocompany

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