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Alta tecnología para la horticultura local

Alta tecnología para la horticultura local

La empresa frutihortícola Perfection Fresh produce en cuatro estados de Australia y sus instalaciones en Adelaida, 40 hectáreas de invernaderos, son las mayores del hemisferio sur

 

ENTREVISTA – 25.06.2020
Si le preguntas a un australiano qué radio de distancia consideran es “horticultura local”, te dirá que todo lo producido en Australia. Entre la costa este y oeste hay 4000 km, y, 3000 de norte a sur !!!

 Santiago Insaurralde, miembro del equipo de integrated pest management

Santiago Insaurralde, miembro del equipo de integrated pest management[/caption]La oferta de frutas y hortalizas en este país continente es variada y de calidad, producida con tecnología moderna, en muchos casos de producción propia. De hecho, hay varias compañías australianas proveedoras a nivel internacional en los mercados de tecnología de producción y poscosecha.

Un ejemplo de alta tecnología aplicada a la producción que los australianos llaman local son las 40 hectáreas de invernaderos que tiene la empresa Perfection Fresh en Adelaida, una de sus sedes.

Perfection Fresh es una compañía familiar, la cual tiene sus inicios en el año 1978. Actualmente sus productos se pueden encontrar a lo largo de las mayores cadenas de Supermercado de Australia, con producción propia en 4 de los 6 estados de Australia y cuenta con la mayor instalación de invernaderos de crstal del hemisferio sur, que cubre 40 hectáreas.

En la entrevista a continuación, Santiago Insaurralde, Ingeniero Agrónomo que trabaja en los invernaderos de Adelaida, sur de Australia, nos cuenta como es la producción que se lleva a cabo allí. Su labor es como integrante del equipo de IPM -integrated pest management-  manejo integrado de plagas, práctica que combina el uso de controles biológicos, culturales y químicos para manejar las plagas que afectan los cultivos.

¿Cómo es el día normal de trabajo en Perfection Fresh para un agrónomo?
La jornada laboral típica dentro de los invernaderos, tiene la particularidad de ser “un trabajo muy dinámico en el cual ningún día será igual al anterior”, afirma Santiago.

Los días son muy variados, un día normal puede comenzar haciendo monitoreo de cultivo, el cual se realiza con el fin de conocer el estado general del cultivo, control del umbral de plagas, identificar enfermedades que puedan estar presentes, instalación de métodos mecánicos para control de insectos, revisar y actualizar los climate-box -fuente de información del clima en el interior de los invernaderos- reducir densidad de plantas, limpieza en general, mezclar fertilizantes, aplicación de fitosanitarios en caso de que sea necesario, tomar registros del crecimiento y desarrollo de los cultivos, entre otras actividades.

¿Cuáles son los principales productos de la empresa?
En primer lugar, el nombre “Perfection” hace referencia a la calidad de los productos, debido a que durante la fase de producción se trabaja con los máximos estándares de calidad.

Una amplia variedad de frutas y verduras son producidos por la empresa a lo largo de Australia; entre los más destacados tenemos fresas, arándanos, moras, mangos, brócoli, coliflor, berenjena, repollo, diferentes tipos de lechugas, guisantes, hongos, pimientos, pepinos y una amplia variedad de tomates.

Australia cuenta con un extenso territorio, con tierras cultivables a lo largo de todo el país, especialmente en las inmediaciones del océano; recordemos que Australia es una gran isla por lo que está rodeada de océano en su totalidad. Esto brinda un clima tanto particular como variado, ofreciendo la oportunidad de producción durante todo el año en diferentes regiones del país.

“Durante la época invernal, el frío es menos intenso en el norte, y más fuerte en el sur; esto hace posible seguir con la producción normal de cultivos en el norte del país durante los meses de invierno, por ejemplo”.

Imagen del invernadero con sistema de hidroponía

¿Por qué se considera el invernadero más grande del hemisferio sur, y de qué material están construidos los invernaderos de Adelaida?
Cabe destacar que estos invernaderos de 1 hectárea de superficie y separados individualmente, están fabricados de cristal y es considerado en la actualidad como la superficie bajo cubierta más grande del hemisferio sur, debido a la gran cantidad de hectáreas que suman en conjunto, unas 40 y con proyectos de expansión en el futuro.

Respecto al control climático, cada uno tiene su sistema de control climático propio, lo cual facilita la producción de diferentes cultivos de forma simultánea y cuentan con un alto nivel de tecnología holandesa empleada para controlar las condiciones de temperatura, humedad y dióxido de carbono presentes.

Este enorme sitio de producción también demanda una gran mano de obra en función de la época del año, por lo que, en meses con mayor demanda, más de 600 personas son empleadas para realizar todo tipo de tareas y que todos los cultivos tengan la atención necesaria.

La mayor parte del área cultivada se dedica a la producción de diferentes variedades de tomates, aunque también se cultiva pepino y pimiento. Toda la producción es mediante hidroponía, sistema que utiliza el agua como medio de cultivo.

¿Cómo es el sistema de producción?
Algunas variedades son producidas desde sus inicios, es decir desde la semilla, pero no todas debido a que es más rentable priorizar el espacio para la producción de frutos ya que los tiempos desde plantación a la primera cosecha pueden llegar a ser de 90 días como es el caso de algunas variedades de tomates. En el caso del pepino, desde semilla a cosecha, en solo 45 días es posible obtener la primera producción.

En el caso de tomates y pimientos una vez que se realiza la primera cosecha, se espera que el cultivo sea apto para la cosecha de frutos por los próximos 9 meses. Cada planta va a brindar una cosecha semanal de una cierta cantidad de tomates, lo cual lo hace muy atractivo ya que una planta de tomate en condiciones normales solo daría frutos por un periodo no mayor a 3-4 meses. En el caso del pepino la producción de frutos se extiende por un periodo de 3 meses, luego se realiza una nueva implantación del cultivo y así sucesivamente.

Imagen de hortalizas listas para comercializar

El producto terminado, ¿es envasado en la propia empresa?
El sitio de producción también cuenta con su propia planta de envasado y almacenaje, lo cual hace que el producto sea cosechado y almacenado en las mejores condiciones posibles para que pierda la menor calidad posible hasta su llegada al consumidor.

¿Qué tipo de variedades y/o cultivos nuevos está probando la empresa a través de ensayos?
Cabe destacar que la innovación es uno de los pilares de la compañía. Continuamente se están buscando nuevas variedades de cultivos como por ejemplo los nuevos “tomates Kumato” que la empresa ofrece en su categoría tomates Gourmet. Producidos en los invernaderos de Adelaida, los cuales tienen un color purpura muy particular y un fuerte sabor. Otro ejemplo son los “mini pimientos”, que se caracterizan por ser 1/4 del tamaño normal de un pimiento y “son mis favoritos ya que son extremadamente dulces y se los puede consumir como snack en cualquier momento del día”, concluye Santiago.

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